Bayangkan jika setiap tiket lotre adalah pemenang yang dijamin.

Selama berpuluh-puluh tahun telah menjadi kasus bagi warga Pennsylvania yang lebih tua, karena Lotre Pennsylvania tetap menjadi satu-satunya di negara ini yang mengembalikan semua hasil ke program untuk manula. Sejak awal, Lottery telah menghasilkan $ 30 miliar untuk program penyelamatan nyawa, termasuk program obat resep murah, pusat kehidupan sehari-hari dewasa, pusat senior penuh dan paruh waktu, Meals on Wheels, dan keringanan pajak properti di antara banyak layanan lainnya.

Tetapi sekarang, kemenangan beruntun menghadapi ancaman yang meningkat dari permainan ilegal dalam bentuk apa yang disebut 'permainan keterampilan' yang berkembang biak di seluruh Persemakmuran, serta dari proposal di Harrisburg untuk berpotensi memperluas bentuk perjudian lainnya.

Pada 2018-19 saja, Lotere menyumbang lebih dari $ 283,7 juta untuk Agensi Space untuk Penuaan di seluruh negara bagian untuk menyediakan berbagai layanan lokal. Dalam pekerjaan saya dengan para senior di Washington County, saya telah menyaksikan manfaat nyata dari pendanaan ini. Saya telah melihat mereka yang berpenghasilan tetap mendapatkan obat-obatan very important yang tidak akan mampu mereka beli sendiri. Saya kenal para manula yang menerima keringanan pajak properti yang memungkinkan mereka tinggal di rumah tempat mereka membesarkan anak-anak mereka dan membuat banyak kenangan. Dan saya telah membantu memuat makanan yang dikirim ke orang-orang yang Meals on Wheels adalah satu-satunya kontak manusia yang mereka dapatkan sepanjang hari.

Selain itu, di seluruh negara bagian, dana lotere membantu menyediakan 8,9 juta makanan yang disajikan di pusat-pusat senior dan dikirim ke rumah-rumah, rata-rata lebih dari 24.400 makanan untuk warga Pennsylvania yang lebih tua, setiap hari.

Saya mendorong pembaca untuk melakukannya KLIK DISINI dan gulir ke bawah ke opsi "Choose Your County" untuk mempelajari berapa banyak Lotre kembali ke keluarga dan tetangga di komunitas Anda. Jumlahnya mencengangkan.

Itulah sebabnya saya menggelengkan kepala ketika saya melihat ribuan mesin judi bermunculan di ruang makan pizza, pompa bensin, toko sudut, bar, dan kedai minuman di seluruh negara bagian kami.

Ada 15.000 hingga 20.000 mesin ilegal ini beroperasi dan banyak di antaranya ditempatkan di toko-toko dan pompa bensin tepat di sebelah kios Lotre – sesuai desain. Tujuannya, jelas, adalah mengalihkan pendapatan dari Lotre ke mesin-mesin ini

Direktur Eksekutif Lottery Drew Svitko telah bersaksi di hadapan anggota parlemen bahwa dua tahun yang lalu hanya 8% pengecer lotere memiliki setidaknya satu mesin keterampilan. Hari ini, Svitko bersaksi, hampir 25 persen dari semua pengecer lotre memiliki permainan keterampilan. Akibatnya, beberapa pengecer tidak memilih untuk memperluas penawaran lotre untuk memasukkan Keno dan Xpress Sports activities. Svitko memperkirakan apa yang disebut permainan keterampilan judi akan menyedot sebanyak $ 200 juta per tahun tahun ini saja dari program-program penting yang telah mengangkat kehidupan jutaan penduduk yang lebih tua di Pennsylvania.

Kami tidak dapat kehilangan pendapatan ini kapan saja, tetapi ancaman ini sangat memprihatinkan saat ini. Kita tahu warga Pennsylvania yang lebih tua akan membutuhkan bantuan yang lebih besar karena kita pulih dari dampak buruk pandemi ini terhadap negara kita, dan kita tahu setiap dolar yang masuk ke mesin-mesin ini adalah dolar yang diambil dari para senior kita yang mengandalkan layanan yang didanai lotere.

Para advokat untuk warga Pennsylvania yang lebih tua bersatu untuk menuntut agar pembuat undang-undang melangkah dan memberlakukan undang-undang yang mematikan mesin ini sekali dan untuk semua.

Gubernur Tom Wolf telah membuat posisinya jernih, menyatakan mesin-mesin ini adalah “. . . ilegal, tidak diatur, dan membahayakan program senior. ” Sementara itu, Kepolisian Negara Bagian Pennsylvania telah bersaksi bahwa pengoperasian mesin-mesin ini “matang untuk korupsi” dan, lebih lanjut, bahwa “Tidak ada perlindungan untuk mencegah anak di bawah umur dari perjudian seperti di dalam kasino berlisensi kami yang ada.”

Demikian pula, pendapatan apa pun yang dapat dialihkan ke bentuk permainan baru lainnya akan membahayakan program penyelamatan lotre. Ini bukan saatnya untuk membahayakan layanan ini. Anggota parlemen dan Gubernur Wolf harus memfokuskan energi mereka untuk melindungi Lotere PA dan senior Pennsylvania yang organisasi kami memiliki hak istimewa untuk melayani.

Tracie Tokar adalah presiden dari Asosiasi Layanan Dewasa Pennsylvania.