Proposal lain yang dapat membawa perjudian bergaya kasino ke kota kecil Pennsylvania diberikan uji terbang di kaukus Senat Republik mayoritas Senin, ditagih sebagai cara untuk membersihkan perjudian yang tidak diatur di sudut toko di seluruh negara bagian sambil membantu menyelamatkan bar, kedai minuman, dan klub pribadi yang telah diterjang oleh penutupan COVID-19 tahun ini.

Prognosis awal? Mari kita sebut itu pekerjaan yang sedang berlangsung.

Tidak ada yang menyatakan kemenangan atau kekalahan setelah hari pertama diskusi tertutup tentang rencana itu pertama kali dilaporkan mendapatkan dorongan reses pra-musim panas yang signifikan dari para pemimpin Senat pekan lalu oleh Highlight PA.

Perluasan perjudian selalu menjadi beban berat di negara bagian yang sudah memiliki hampir semua yurisdiksinya di Amerika Serikat, sebagian karena perang inner yang selalu diciptakannya atas pangsa pasar, dan apakah penambahan baru akan menumbuhkan keseluruhan kue atau hanya mengkanibal pemain lain yang sudah ada di pasaran.

Pekerjaan penjualan pertama para pemimpin Partai Republik adalah di dalam kaukus mereka sendiri, di mana mereka secara tradisional ingin mendapat dukungan mayoritas dari 29-anggota mayoritas, dan dalam hal ini kemungkinan akan membutuhkan lebih dari itu agar tagihan mencapai angka ajaib dari 26 suara untuk bagian di ruang Senat 50-kursi.

Itu karena tampaknya ada sedikit selera – pada saat ini – untuk ekspansi judi dramatis lainnya di kalangan Senat Demokrat.

Tetapi yang lain masih merasa RUU itu memiliki peluang untuk diperjuangkan karena didukung oleh Presiden Senat Professional Tempore Joe Scarnati, R-Jefferson County, dan Pemimpin Mayoritas Jake Corman, R-Heart County, dan mereka telah mengembangkan beberapa nilai jual utama yang dirancang untuk memungkinkan mereka untuk menambang suara yang cukup dari kaukus mereka selama seminggu ke depan.

Poin-poin itu termasuk:

* Perdagangan perjudian yang tidak diatur saat ini untuk perjudian yang lebih teregulasi:

Corman mengatakan pada hari Senin sementara rencananya jelas akan membuka pintu untuk perjudian berlisensi di ribuan bar dan kedai minuman di seluruh negara bagian – sebanyak 10.000, menurut angka terbaru Dewan Kontrol Minuman Keras negara – itu juga akan menghilangkan keadaan disebut "permainan keterampilan" dan mesin lain yang tidak diatur yang telah berkembang biak di ribuan toko swalayan independen dan bisnis lainnya selama tiga tahun terakhir.

Ke depan, hingga lima terminal permainan video dan / atau permainan keterampilan hanya dapat dipasang di bisnis yang memegang lisensi minuman keras – dan menurut definisi melayani orang-orang yang berusia 21 tahun ke atas – dan di bawah perpajakan dan peraturan negara oleh Dewan Kontrol Gaming negara.

"Kami ingin membawa mereka keluar dari kegelapan dan masuk ke dalam cahaya," kata Corman.

* Kontrol lokal.

Ada ketentuan penyertaan kota yang serupa dengan bahasa pengembangan kasino satelit ditulis ke dalam tagihan ekspansi perjudian besar terakhir negara bagian ini pada tahun 2017, akan memungkinkan dewan kota dan dewan kota di seluruh negara bagian untuk melarang VGT atau permainan keterampilan di perusahaan berlisensi dalam batas-batas mereka jika mereka berpikir itu yang diinginkan oleh komunitas mereka.

Usulan opt-out juga dapat diberlakukan di tingkat kabupaten di kabupaten yang sudah menjadi tuan rumah bagi salah satu dari 17 kasino yang beroperasi atau berlisensi tapi belum dibangun, kata Corman.

Lebih dari 1.000 kota menutup pintu pada kasino satelit pada tahun 2017, jadi ini merupakan ketentuan yang dapat dikatakan oleh pendukung RUU itu menawarkan tingkat kontrol lokal yang layak.

* Janji keringanan pajak properti di masa depan.

Sponsor telah merancang kicker yang akan – setelah dua tahun – mulai mengarahkan pendapatan dari pajak negara sebesar 42 persen pada setiap kemenangan VGT hingga pengurangan tagihan pajak properti untuk warga lanjut usia. Untuk dua tahun pertama, kata Corman, hasil dari pertandingan di bar akan langsung ke dana umum untuk membantu menyeimbangkan anggaran negara yang dirusak oleh dampak COVID-19 terhadap perekonomian.

“Kami selalu berbicara tentang melakukan lebih banyak untuk manula dalam pajak properti. Itu benar-benar inti dari masalah pajak properti, tetapi kami hanya tidak memiliki sumber pendapatan untuk itu, "kata Corman.

Pemimpin Minoritas Senat Jay Costa, D-Allegheny County, mengatakan Senin ia menentang untuk mengambil setiap ekspansi perjudian sekarang – terutama dalam isolasi dari diskusi yang lebih luas tentang gambaran pendapatan negara, yang menurut Costa mungkin berakhir termasuk miliaran dolar tambahan di bantuan dari pemerintah federal sebelum tahun fiskal 2020-21 selesai.

Costa juga mengatakan dia tidak melihat keuntungan dalam menambahkan lebih banyak format perjudian yang dia yakini merupakan risiko bagi Lotere Pennsylvania dan misinya mendukung tunjangan senior, terutama ketika ekspansi judi terakhir belum sepenuhnya dimainkan. Dia mengatakan dia tidak melihat lebih dari beberapa suara untuk rencana Corman / Scarnati yang berasal dari kaukus minoritas.

Itu membuat debat kaukus GOP inner menjadi penting, baik karena Scarnati dan Corman tidak pernah suka menjalankan RUU yang tidak memiliki dukungan dari mayoritas kaukus mereka, tetapi juga karena dalam kasus ini mereka cenderung membutuhkan lebih banyak suara daripada itu .

Ada beberapa kantong oposisi.

Senator Robert "Tommy" Tomlinson, R-Bucks County, salah satu bapak RUU perjudian 2004 asli yang melegalkan slot di Pennsylvania, sejak itu telah menjadi pelindung sengit terhadap kepentingan pemegang lisensi kasino asli negara, yang semuanya telah ditutup untuk kuartal terakhir karena pandemi.

Dia secara aktif berusaha untuk menggalang anggota Republik lainnya yang memiliki kasino di distrik mereka melawan RUU tersebut.

"Kita seharusnya tidak mendorong hal ini sama sekali selama kasino kami tidak naik dan berjalan 100 persen," kata Tomlinson dalam sebuah wawancara dengan PennLive Senin pagi. “Kami mempermainkan kesulitan ekonomi mereka dan mencoba melakukan sesuatu yang lain” yang dapat menyakiti mereka lebih lanjut.

Corman, bagaimanapun, mengatakan opt-out dalam rencananya dapat memberikan perlindungan pasar utama untuk kasino, dan ia mencatat bahwa RUU itu juga memuat ketentuan tentang pengembalian pajak negara yang dijanjikan pada permainan meja di kasino dari 16 persen saat ini. hingga 14 persen.

Masih ada beberapa anggota di kaukus Republik yang biasanya menentang ekspansi perjudian, seperti Senator Scott Martin, R-Lancaster County, yang menegaskan untuk PennLive ia akan menentang RUU tersebut.

Dan akhirnya, para pemimpin mendapat tentangan dari Senator Gene Yaw, R-Lycoming, yang distriknya menjadi tuan rumah bagi Miele Manufacturing, mungkin produsen permainan keterampilan paling kaya di bisnis Pennsylvania saat ini.

Miele mengatakan ingin diatur oleh negara, tetapi Yaw mengatakan perusahaan percaya itu tidak akan adil untuk permainannya akan dikenakan pajak pada tingkat yang sama seperti VGT yang sudah beroperasi di perhentian truk tertentu karena sifat permainan dan keuntungan mereka margin sangat berbeda. "Saya tidak suka ide menyatukan mereka berdua, karena saya pikir mereka dua jenis permainan yang sama sekali berbeda," kata Yaw kepada PennLive, Senin.

Usulan VGT serupa mendominasi diskusi terlambat dalam RUU ekspansi perjudian 2017. Perdebatan berakhir tahun itu dengan proyek percontohan yang mengizinkan mesin di halte truk tertentu yang memenuhi syarat. Sekarang ada 135 terminal di 27 halte truk di seluruh negara bagian.

Pada akhir hari Senin, Corman tidak menyatakan kemenangan, tetapi mengatakan dia cukup didorong untuk maju terus selama sisa minggu ini.

"Itu akan menjadi dekat," kata pemimpin mayoritas, mencatat ada banyak lobi dan masalah periklanan yang datang dari semua sisi tentang masalah di semua sisi.

Beberapa dari lobi itu datang dari David Thomas, mantan pembantu Corman yang disorot di media pekan lalu karena perannya dalam menjadi tuan rumah pengumpulan dana Las Vegas untuk Scarnati musim gugur yang lalu. Salah satu klien Thomas, pabrikan VGT Golden Leisure, juga datang dengan sumbangan $ 42.000 kepada komite politik yang dikendalikan oleh Scarnati musim semi ini, laporan Highlight PA mencatat.

Lisensi kasino asli, sementara itu, dilarang memberikan kontribusi kampanye.

Corman mengatakan pekerjaan Thomas dengan Scarnati sudah sesuai dengan buku, tetapi ia bermaksud untuk memenangkan pertarungan ini berdasarkan kemampuan.

“Ada banyak pelobi di kota ini. Ketika Gubernur Wolf menandatangani kontrak besar baru untuk karyawan (negara bagian) apakah ada yang berbicara tentang semua uang yang diberikan AFSCME (serikat pekerja terbesar negara)? Ketika Gubernur Wolf mengusulkan semua uang atau pendidikan ini, apakah ada yang berbicara tentang berapa banyak uang yang diberikan PSEA (serikat guru terbesar di negara bagian)?

“Orang-orang melobi. Orang-orang menyumbang untuk kampanye, ”lanjut Corman. “Saya akan duduk di sini dan berbicara kebijakan sepanjang hari dengan siapa pun yang ingin membicarakan masalah ini. Bagi saya, tidak melakukan apa pun tidak dapat diterima karena Anda memiliki ribuan mesin yang tidak diregulasi di luar sana, di mana anak-anak memiliki akses penuh ke sana, dan Anda memiliki bisnis tunai dengan siapa yang tahu apa yang terjadi dengannya.

"Ini akan membawanya ke cahaya hari."