Categories
My Blog

Information Ponsel Menunjukkan Bagaimana Las Vegas”Berjudi Dengan Kehidupan” di Seluruh Negeri

Cerita ini awalnya diterbitkan oleh ProPublica.

ProPublica adalah ruang redaksi nonprofit yang menyelidiki penyalahgunaan kekuasaan. Daftar untuk menerima cerita terbesar kami segera setelah dipublikasikan.

Terkait COVID-19, apa yang terjadi di Vegas tidak hanya di Vegas.

Kasino Las Vegas dibuka kembali 4 Juni, dan kemungkinan besar mereka menjadi sarang penyebaran virus corona baru, kata para ahli kesehatan masyarakat. Tetapi jika turis kembali ke rumah dan kemudian dites positif COVID-19, keterbatasan pelacakan kontak di tengah pandemi membuat wabah seperti itu tidak mungkin teridentifikasi.

Pelacakan kontakSalah satu pilar pemberantasan pandemi adalah proses padat karya seorang pejabat kesehatan melacak siapa saja yang pernah melakukan kontak dengan orang yang terinfeksi dan mengambil langkah untuk mencegah penyebaran penyakit. Tetapi tidak ada sistem nasional untuk pelacakan kontak, kata Joshua Michaud, seorang ahli epidemiologi dan direktur asosiasi kebijakan kesehatan international untuk Kaiser Family Foundation. Ini didesentralisasi dan dilakukan oleh badan kesehatan lokal yang mungkin tidak berkomunikasi satu sama lain, terutama mengingat beban kasus mereka. Jadi, jika kasino memiliki”wabah bunch” atau”peristiwa superspreading” di antara pengunjung, pelacakan kontak tidak mungkin akan menangkapnya, kata Michaud.

“Cara menyiapkannya sekarang, pelacak kontak tidak mencari kelompok yang mungkin mengidentifikasi wabah yang terkait dengan perjalanan ke kasino atau lokasi tertentu lainnya,” kata Michaud. “Anda tidak secara aktif mencarinya, jadi Anda mungkin melewatkan acara itu. Pelacakan kontak tidak disiapkan untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan itu, jadi Anda masih belum tahu. ”

Analisis baru information ponsel cerdas, dilakukan atas permintaan ProPublica, menunjukkan betapa negara tersebut saling berhubungan dengan pengunjung Las Vegas – yang meningkatkan kekhawatiran tentang batasan pelacakan kontak antarnegara. Perusahaan-perusahaan X-Mode dan Tectonix menganalisis perjalanan ke dan dari Las Vegas selama empat hari, dari hari Jumat hingga Senin, pada pertengahan Juli. Sesuai dengan undang-undang privasi, X-Mode mengumpulkan info dari pengguna smartphone, terutama mereka yang menggunakan aplikasi kebugaran dan cuaca yang melacak lokasi mereka. Info tersebut mewakili sekitar 5 percent dari pengguna smartphone di Amerika Serikat. Tectonix menganalisis information dan memvisualisasikannya di peta.

Selama periode empat hari, sekitar 26. 000 perangkat telah diidentifikasi di Las Vegas Strip. Beberapa dari smartphone yang sama juga muncul di setiap negara bagian di daratan kecuali Maine dalam empat hari yang sama. Sekitar 3. 700 perangkat terlihat di California Selatan dalam empat hari yang sama; sekitar 2. 700 di Arizona, dengan 740 di Phoenix; sekitar 1. ) 000 di Texas; lebih dari 800 di Milwaukee, Detroit, Chicago dan Cleveland; dan lebih dari 100 di wilayah New York.

Analisis ponsel menyoroti alasan virus terus menyebar, kata Oscar Alleyne, seorang ahli epidemiologi dan kepala app di Asosiasi Nasional Pejabat Kesehatan Kabupaten dan Kota. “Orang-orang telah sangat mobile, dan sebagai hasilnya, masuk akal mengapa kami melihat kelanjutan lonjakan tersebut.”

Biasanya badan kesehatan masyarakat berbicara satu sama lain di tingkat negara bagian, kata Kimberly Hertin, pengawas pengawasan penyakit di Kantor Epidemiologi dan Pengawasan Penyakit untuk Distrik Kesehatan Nevada Selatan, yang mencakup Las Vegas di wilayahnya. Selama pandemi, agen lokal telah menghubungi satu sama lain secara langsung, katanya, tetapi information tidak dilacak dengan cara yang dapat menunjukkan seberapa sering hal itu terjadi dengan pengunjung resor vegas.

COVID-19 membuat tidak mungkin mendapatkan gambaran lengkap secara real time, katanya. Dalam lima minggu setelah Las Vegas dibuka kembali, jumlah kasus COVID-19 harian meningkat sepuluh kali lipat. Kabupaten Clark sekarang memiliki lebih dari 50. 000 kasus. Jumlah kasus baru each hari telah menurun sejak saat itu, tetapi penghitungan di Clark County, tempat vegas berada, tetap cukup tinggi sehingga Harvard Global Health Institute merekomendasikan pesanan tinggal di rumah. (Tidak ada pesanan seperti itu.)

Hertin mengatakan virus ini menghadirkan tantangan pelacakan kontak yang luar biasa. Masa inkubasinya hingga dua minggu, jadi pada saat ditemukan pada seorang turis sudah datang ke Las Vegas, orang tersebut mungkin sudah ada di rumah. Sangat tidak mungkin untuk mengidentifikasi sumber kasus, kata Hertin.

Upaya pelacakan kontak difokuskan pada orang dengan kasus yang dikonfirmasi untuk memastikan mereka tidak menyebarkannya kepada orang lain, tidak mengidentifikasi sumber infeksi orang itu, kata Hertin. “Setelah Anda mencapai titik penyebaran komunitas dengan virus ini, sulit untuk menyimpulkan kluster atau wabah apa pun,” katanya.

Di luar itu, dengan jumlah yang setinggi itu, dinas kesehatan setempat hampir tidak dapat menangani kasus orang yang tinggal di wilayah hukum mereka. “Sistem kami siap untuk melakukan hal ini ketika penyakit tidak terlalu umum,” seperti wabah E. coli atau salmonella yang ditelusuri ke selada atau bawang, kata Alleyne. Tetapi COVID-19 memengaruhi ratusan ribu orang, katanya. “Itu memperbesar dan membanjiri sistem.”

Pakar kesehatan masyarakat mengatakan ada beberapa kunci untuk menahan COVID-19: menjaga jarak sosial dan mengenakan masker di sekitar orang lain, melakukan pengujian yang berlimpah dan tepat waktu untuk melihat siapa yang memiliki virus, pelacakan kontrak untuk mendorong mereka yang melakukan kontak dengan orang yang terinfeksi untuk mengisolasi, dan isolasi. bagi mereka yang terinfeksi. Mengurangi perjalanan dan tamasya yang tidak perlu juga membantu menahan virus.

Dalam beberapa kasus, kasino mengatakan mereka melakukan bagian mereka untuk mengidentifikasi situasi di mana tamu mereka mungkin terinfeksi selama mereka menginap. MGM Resorts International, yang memiliki Bellagio, Aria, Mandalay Bay, dan properti lainnya, mengatakan dalam rencana keamanannya bahwa para tamu harus mengirim email ke perusahaan jika mereka dinyatakan positif.

MGM menyediakan ProPublica dengan that a pernyataan tentang upaya keamanannya. Tetapi perusahaan tidak akan membagikan berapa kali telah menerima email. MGM juga menolak untuk mengatakan berapa kali telah memberi tahu Distrik Kesehatan Nevada Selatan tentang kemungkinan penularan COVID-19 di salah satu propertinya.

Kebijakan MGM dengan meminta tamu mengirim email ke perusahaan dan kemudian merujuk mereka ke distrik kesehatan adalah “banyak langkah dalam rangkaian di mana Anda bisa kehilangan koneksi,” kata Michaud. “Jika seseorang dites ketika mereka kembali ke rumah dan tidak membalas email mereka, itu adalah informasi yang tidak akan pernah mereka dapatkan.”

Hertin mengatakan Distrik Kesehatan Nevada Selatan telah menerima laporan dari kasino tentang kasus. Tetapi info yang tersedia tidak memungkinkan cara mudah untuk menunjukkan resor mana atau berapa banyak kasus, katanya. Itu mungkin untuk dikatakan dalam retrospeksi setelah virus mereda, katanya.

Jumlah pengunjung ke Las Vegas terus meningkat sejak dibuka kembali. Banyak yang berkendara dari negara bagian tetangga, dan lebih dari satu juta penumpang datang melalui bandara pada bulan Juni, yaitu sekitar seperempat dari bulan yang sama pada tahun 2019. Perjalanan udara secara nasional turun lebih, 80percent pada bulan Juni dibandingkan dengan tahun sebelumnya.

Analisis information ponsel menunjukkan bagaimana perjalanan ke vegas dapat memicu pandemi, kata Alleyne. “Dalam kesibukan untuk membuka kembali dan memposisikan kembali kegiatan ekonomi, yang kami lakukan hanyalah menyebarkan dan memperkuat jangkauan penyakit ini.”

“Berjudi Dengan Kehidupan”

ProPublica berbicara dengan enam pakar kesehatan masyarakat yang menyebut kasino sebagai lingkungan berisiko tinggi untuk COVID-19. Mereka berada di dalam ruangan, berpotensi penuh sesak dan dipenuhi orang yang rentan mengambil risiko. Hampir pasti, kata para ahli, bahwa kasino adalah tempat makan untuk COVID-19.

“Ada peluang serius untuk menyebarkan virus, terutama bagi orang yang sakit ringan atau tidak tahu bahwa mereka sakit,” kata Crystal Watson, peneliti mature di The Johns Hopkins Center for Health Security. Hingga 40percent dari mereka yang terinfeksi COVID-19 tidak menunjukkan gejala. Kami telah melihat wabah besar dimulai oleh jenis situasi ini.

Pekerja di Las Vegas juga khawatir tentang penyebaran virus. Ralph McIver menyebut dapur di Binion's CafĂ©, tempat dia bekerja, sebagai “tempat pertemuan” karyawan. Kafe ini terletak di Binion's Gambling Hall di Fremont Street di pusat kota Las Vegas. Selama giliran kerjanya, McIver bekerja “hampir siku-ke-siku” dengan dua rekan kerja di bagian juru masak, memanggang ham dan telur, Burger Hangover, dan sandwich Cowboy Cheesesteak. “Sulit untuk menjaga jarak secara sosial,” katanya.

McIver adalah penderita diabetes, yang membuatnya berisiko lebih tinggi terkena kasus COVID-19 yang parah. Dia juga tinggal di dekat ibunya yang sudah lanjut usia, yang juga berisiko tinggi. Binion's tidak mewajibkan karyawan untuk menjalani tes COVID-19 sebelum kembali bekerja, yang membuat McIver tidak nyaman. Dia akan merasa lebih baik jika dia dan rekan-rekannya menjalani tes awal dan lanjutan, katanya. Semakin lama pandemi berlangsung, semakin dia merasa khawatir. “Kekhawatiran saya semakin memburuk.”

Pejabat Binion tidak membalas permintaan komentar.

Regulator Nevada menetapkan standar minimal untuk perlindungan COVID-19 tetapi mengizinkan kasino untuk memilih banyak dari tindakan keamanan mereka sendiri – yang membuat banyak pekerja cemas. Itu tidak mengherankan, karena perusahaan sport memiliki pengaruh yang signifikan atas pembuat kebijakan di Nevada.

Las Vegas hampir bisa disebut kota perusahaan, dan ekonominya bergantung pada pariwisata – bahkan dalam pandemi. Di wawancara bertele-tele dan kontroversial dengan Anderson Cooper dari CNN selama penutupan, Walikota Las Vegas Carolyn Goodman menganjurkan untuk membuka kembali meskipun terkena virus dan tampaknya menawarkan kota itu sebagai semacam “kelompok kontrol” dalam sebuah eksperimen. “Bagaimana Anda tahu sampai kita memiliki kelompok kontrol?” dia bertanya. Kami menawarkan diri untuk menjadi grup kontrol.

Mengenai regulasi di Nevada, Michael Green, seorang sejarawan di University of Nevada, Las Vegas, mengatakan sebagai berikut: “Industri kasino adalah ekor yang mengibas-ngibaskan anjing. Mungkin juga anjingnya. ”

Kasino memang beroperasi dengan cara yang jauh berbeda sejak dimulainya COVID-19. Kapasitas terbatas. Para pekerja diperiksa gejala-gejalanya setiap hari. Mesin slot machine dan kursi di meja judi tersebar terpisah. Plexiglas obstacles memisahkan trader dan pemain, dan stasiun cuci tangan dan sanitasi terletak di seluruh properti.

Tetapi dengan cara lain, regulator mengizinkan kasino untuk mengambil respons bervariasi yang sama terhadap virus corona seperti yang terjadi dari satu negara bagian ke negara bagian lain. Pada awalnya, tamu tidak diharuskan memakai masker, bahkan saat berada di dalam ruangan, yang merupakan salah satu perlindungan utama yang direkomendasikan oleh pakar kesehatan masyarakat. Setelah kasus COVID-19 mulai meningkat, Gubernur Steve Sisolak, seorang Demokrat, memesan penutup wajah untuk semua orang di ruang publik, terutama di dalam ruangan. Dia juga memerintahkan penutupan pub di beberapa kabupaten, termasuk Clark.

Rencana pembukaan kembali perusahaan bervariasi dalam cara yang signifikan. Wynn Resorts mewajibkan setiap karyawan untuk diuji, misalnya, tetapi MGM tidak melakukannya. Dan standar yang telah ditetapkan telah diberlakukan secara tidak merata, kata para pekerja kepada ProPublica. Mereka mengatakan bahwa kini pengunjung dapat pergi tanpa masker dengan mengatakan bahwa mereka merokok atau minum.

Dorongan terbesar untuk meningkatkan keselamatan datang dari tenaga kerja. Pejabat dari Culinary Union, serikat pekerja terbesar yang mewakili karyawan perhotelan di Las Vegas, mengatakan pada minggu-minggu awal setelah pembukaan kembali, mereka mendokumentasikan sejumlah kasus di mana para tamu tidak memakai topeng atau tidak menjaga jarak, atau kasino kehabisan pembersih tangan atau pelindung. peralatan untuk pekerja. Serikat pekerja mengajukan gugatan pada akhir Juni terhadap beberapa properti, menuduh mereka gagal melindungi pekerja. Masalah tersebut sekarang telah diselesaikan, dengan serikat pekerja dan perusahaan bekerja sama untuk mengeluarkan undang-undang yang ditandatangani oleh gubernur yang menetapkan perlindungan bagi pekerja, termasuk standar untuk pembersihan, jarak sosial, dan cuci tangan; pemberitahuan dalam waktu 24 jam jika mereka mungkin telah terpapar virus; dan inspeksi untuk memastikan kepatuhan.

Pekerja juga mempertanyakan upaya kasino dalam pelacakan kontak. Pengalaman Jessica Bremer menjadi bagian dari gugatan Culinary Union yang sekarang telah diselesaikan. Pada pertengahan Juni, Bremer mengatakan dia mendengar dari rekan-rekannya – bukan dari atasannya – bahwa salah satu rekan kerjanya di Guy Fieri's Vegas Kitchen & Bar dinyatakan positif COVID-19. Bremer, seorang juru masak khusus, mengatakan majikannya, The LINQ, yang dimiliki oleh Harrah'sbagian dari raksasa kasino Caesars Entertainment, tidak menangani situasi dengan cara yang dia yakini melindungi dia dan pekerja lainnya.

Bremer muncul untuk giliran kerjanya setelah mendengar rekannya dinyatakan positif. Namun dia memberi tahu atasannya bahwa dia merasa tidak nyaman bekerja. Bremer, 35, menderita multiple sclerosis, penyakit autoimun yang membuatnya lebih rentan terhadap kasus COVID-19 yang parah. Menurut gugatan tersebut, seorang manager mengatakan kepadanya bahwa dia”harus menanganinya” dan yang lainnya mengatakan kepadanya bahwa dia harus terus bekerja. Tim keamanan perusahaan sedang menentukan karyawan mana yang berisiko karena kontak dengan pekerja yang terinfeksi, dia diberitahu. Itu tidak cocok dengan Bremer. “Petugas keamanan tidak memiliki gelar medis,” kata Bremer. “Jika seseorang akan menganggap apa yang aman dan apa yang tidak aman, itu harus seorang profesional medis atau seseorang dengan pelatihan COVID.”

Bahkan setelah mengetahui Bremer sedang dalam change baru-baru ini dengan karyawan yang terinfeksi, perusahaan tersebut menyuruhnya dan rekan lainnya untuk bekerja hari itu, katanya. Para karyawan menolak, dan begitu banyak yang menolak untuk bekerja keesokan harinya mereka menutup restoran selama 10 hari, katanya. Karyawan dibayar selama penutupan, katanya.

Karyawan di kasino lain membuat tuduhan serupa dalam gugatan tersebut. ProPublica bertanya kepada pejabat dari Caesars tentang akun Bremer tentang penutupan restoran. Mereka menolak untuk berbicara tentang apa yang dia katakan, tetapi mereka memberikan pernyataan mengatakan properti mereka,”telah menerapkan app pelacakan kontak ekstensif yang memanfaatkan alat pengawasan, keamanan, dan Sumber Daya Manusia kami yang canggih.” Properti juga telah menerapkan tindakan pencegahan keamanan “ekstensif”, kata pernyataan itu, dan karyawan yang berisiko tinggi atau tidak ingin kembali bekerja diizinkan untuk menunda pengembalian mereka.

Seorang juru bicara dari Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan Nevada mengatakan 337 penduduk non-Nevada dinyatakan positif COVID-19 di negara bagian itu pada bulan Juni dan sebagian besar Juli. Badan negara dapat mengidentifikasi 10 penduduk luar negara bagian yang diyakini menular saat mengunjungi Nevada dan dinyatakan positif COVID-19 ketika mereka kembali ke rumah. Pakar kesehatan masyarakat mengatakan angka-angka itu jauh dari mengukur masalah. Jumlah negara bagian tentu saja merupakan “kekurangan yang signifikan,” kata Alleyne, ahli epidemiologi dari asosiasi pejabat kesehatan kabupaten dan kota.

Membuka kembali Las Vegas adalah “berjudi dengan nyawa,” kata Michelle Follette Turk, sejarawan kesehatan kerja di UNLV. Pemerintah berjudi dengan membiarkan pemilik kasino membuat rencana kesehatan dan keselamatan mereka sendiri dan gagal memerlukan masker sampai angka COVID-19 meningkat, katanya. “Para majikan berjudi dengan kehidupan karyawan karena mereka ingin mendapat untung,” tambah Turk. “Tetapi karyawan sedang mempertaruhkan nyawa mereka – mereka membutuhkan gaji.”

Kebakaran Hutan

Pinar Keskinocak, seorang profesor Institut Teknologi Georgia yang berspesialisasi dalam pemodelan penyakit menular, membandingkan kasus COVID-19 yang muncul dari Las Vegas dengan kebakaran hutan. Bayangkan jika sekelompok pohon terbakar dan kemudian beberapa api melompat ke daerah lain, di mana mereka menyulut pohon lain, katanya. Itu jenis penyebaran yang bisa terjadi secara nasional karena orang-orang berkumpul di Las Vegas, katanya.

Risikonya jauh lebih signifikan daripada risiko yang ditimbulkan oleh pembukaan kembali sekolah, kata Keskinocak. Di sekolah, kelompok siswa dan master yang sama berinteraksi satu sama lain setiap hari, dan mereka cenderung tinggal di wilayah geografis yang sama. Jadi penularan infeksi apa pun akan tertahan dalam kelompok dan mungkin keluarga mereka. Tetapi di kasino, orang-orang dari seluruh negeri berkumpul, dan mereka berkumpul dalam kelompok baru setiap hari. Kemudian mereka kembali ke berbagai tempat di seluruh negeri. Dengan cara ini, katanya, Las Vegas “secara signifikan dapat memicu penyebaran penyakit.”

Michaud, ahli epidemiologi Kaiser Family Foundation, mengatakan ada negara yang mampu menekan virus sejak dini, dan sekarang mereka kembali normal. Tapi bukan itu yang terjadi di Amerika Serikat. Jadi sekarang pembuat kebijakan mencoba untuk mencapai keseimbangan antara mencegah penyebaran virus dan melanjutkan aktivitas normal. Dan di banyak lokasi, seperti Las Vegas, para pembuat keputusan telah berpihak pada pembukaan ekonomi. “Saya tidak berharap penguncian besar-besaran akan terjadi dalam waktu dekat,” katanya. Itu berarti kemungkinan akan ada transmisi lanjutan. Mengerikan, tapi itu benar. ”

Pengunjung setia Vegas mengatakan mereka akan terus berdatangan.

Michele Heil dan suaminya melakukan tiga perjalanan setahun ke vegas, di mana mereka adalah pelanggan tetap di El Cortez Hotel and Casino di Fremont Street. Pasangan itu tinggal di Illinois tengah, di mana Heil mengatakan dia adalah pekerja sosial yang melakukan administrasi perawatan kesehatan. Perjalanan bulan Juni mereka direncanakan sebelum pandemi melanda, dan mereka tidak khawatir untuk pergi.

Semuanya berjalan lancar. Dia mengatakan dia lebih khawatir tentang COVID-19 di pesawat daripada di kasino. Temperatur mereka diukur ketika memasuki setiap properti, orang-orang menjaga jarak secara sosial dan kru pembersihan aktif. “Sebelum kami pergi, kami sudah merencanakan perjalanan kami berikutnya,” kata Heil. Kami akan kembali pada bulan September.