Perusahaan perjudian olahraga DraftKings, yang membangun mereknya pada olahraga fantasi, telah menyisihkan $ 250.000 untuk membujuk pemilih Maryland untuk melegalkan taruhan olahraga pada November, catatan keuangan kampanye menunjukkan.

Iklan televisi pertama dari upaya tersebut mengudara pada hari Selasa, menampilkan individu-individu yang menurut penyelenggara adalah guru sekolah umum. Mereka memberi tahu para pemilih bahwa pandemi virus corona telah membuat pendanaan pendidikan menjadi lebih penting dari sebelumnya dan bahwa taruhan olahraga legal adalah solusi parsial.

"Penggemar olahraga di Maryland siap – dan menunggu – untuk bertaruh pada olahraga secara legal," kata DraftKings dalam sebuah pernyataan. "Melegalkan taruhan olahraga akan memungkinkan pengalaman yang berpusat pada pelanggan dan menutup situs ilegal yang tidak menawarkan perlindungan konsumen. Itu juga akan menyimpan uang di Maryland yang saat ini masuk ke pasar legal di negara bagian tetangga."

Anggota parlemen negara bagian memilih tahun ini untuk mengajukan pertanyaan legalisasi pada surat suara, dengan perkiraan $ 20 juta hingga $ 40 juta yang akan dikumpulkan oleh taruhan olahraga legal setiap tahun yang dialokasikan untuk pendidikan. Jajak pendapat publik dari Februari menunjukkan Maryland sangat terpecah tentang masalah ini.

Jika tindakan tersebut disetujui, Maryland akan mengizinkan taruhan pada olahraga dan acara hiburan lainnya, seperti acara penghargaan.

Perwakilan FanDuel, salah satu pesaing DraftKing, mengatakan pada hari Selasa bahwa mereka menyumbangkan $ 500.000 untuk inisiatif setelah batas waktu pengajuan untuk laporan keuangan kampanye terbaru. FanDuel mengatakan pihaknya berencana untuk menghabiskan tambahan $ 1 juta hingga $ 1,5 juta untuk mendorong membuat taruhan olahraga legal di Maryland.

Inisiatif pemungutan suara, Pilih Ya untuk Pertanyaan 2, diketuai oleh bintang bola basket Marissa Coleman, mantan pemain Asosiasi Bola Basket Nasional Wanita yang merupakan bagian dari tim Universitas Maryland tahun 2006 yang memenangkan kejuaraan NCAA.

"Anda akan mendengar banyak suara saya – lihat banyak wajah saya – untuk mendidik orang sebanyak mungkin," kata Coleman Senin dari Prancis, tempat dia bermain di liga Eropa musim gugur ini.

Coleman mengatakan dia dibesarkan di Prince George's County, Md., Dan ingin menggunakan platformnya untuk meningkatkan pendanaan untuk sekolah umum, terutama karena taruhan pada acara olahraga sudah terjadi di luar buku.

"Kami dapat mengaturnya, dan kami dapat mengenakan pajak yang sesuai" jika legal, katanya, menambahkan: "Saya pikir sangat penting bahwa orang kulit berwarna terlibat dalam hal ini, karena seringkali mereka ditinggalkan dalam jenis industri ini."

Sebelum pandemi virus corona, anggota parlemen Maryland telah menghabiskan waktu berbulan-bulan untuk memutuskan bagaimana meluncurkan industri perjudian olahraga yang prospektif. DraftKings dan FanDuel bergabung dengan pemilik kasino, operator arena pacuan kuda, dan Daniel Snyder, pemilik Tim Sepak Bola Washington National Football League, dalam berebut untuk memiliki lisensi taruhan.

Pada bulan Maret, badan legislatif ditunda lebih awal karena pandemi. Itu belum merundingkan detail tentang bagaimana industri akan beroperasi, bagaimana pendapatan akan dibagi dan siapa yang akan mendapatkan lisensi jika pemilih menyetujui tindakan tersebut.

Sebaliknya, anggota parlemen mengeluarkan undang-undang yang mengatakan Maryland akan mencari cara untuk membangun industri jika perjudian disetujui oleh pemilih. Ini merupakan penyimpangan dari dua ekspansi perjudian negara bagian sebelumnya, mesin slot dan permainan meja, yang masing-masing pergi ke pemilih dengan cetak biru preskriptif tentang bagaimana industri akan bekerja jika disahkan.

"Kami harus segera keluar dari Annapolis," kata Senator Craig Zucker, D-Montgomery. "Alih-alih bolak-balik di House [Delegates] dengan waktu lima detik, kami hanya memasukkannya ke dalam surat suara."

Zucker mencatat bahwa District of Columbia dan setiap negara bagian di sekitar Maryland memiliki taruhan olahraga atau telah menyetujui program yang bersiap untuk diluncurkan.

Taruhan olahraga terbukti populer selama pandemi. Pada bulan Agustus, New Jersey mencetak rekor nasional untuk perjudian olahraga, dengan taruhan menempatkan $ 668 juta dalam taruhan. Setelah putusan Mahkamah Agung 2018, perjudian olahraga telah berkembang biak. D.C. mulai melegalkan taruhan olahraga pada bulan Mei, dan Virginia menyetujui taruhan olahraga tahun ini.

Dengan kasino Maryland ditutup dari Maret hingga pertengahan Juni, pendapatan perjudian menurun. Kontribusi tahunan industri untuk pendanaan sekolah turun 27% dibandingkan dengan tahun sebelumnya, turun di bawah $ 400 juta untuk tahun fiskal 2020.

Zucker menyebut itu "pukulan besar" dan menambahkan bahwa uang yang dihasilkan dari perjudian olahraga "akan membantu menutup celah itu."

Tidak ada lawan yang mengajukan kepada negara yang mengindikasikan bahwa mereka telah mengumpulkan uang untuk melawan Pertanyaan 2.

Perjudian adalah salah satu dari dua pertanyaan pemungutan suara di seluruh negara bagian di Maryland tahun ini. Yang lain meminta para pemilih untuk mengamandemen Konstitusi Maryland untuk memberi anggota parlemen negara bagian kekuasaan yang lebih besar atas pengeluaran negara.

Jika disetujui, Majelis Umum bisa mengacak-acak cara membelanjakan uang, asalkan anggaran tidak melebihi total yang diusulkan gubernur. Sekarang badan legislatif hanya bisa memangkas dari usulan anggaran gubernur.

Amandemen konstitusi juga akan memberikan hak veto pada item baris gubernur atas anggaran, otoritas baru.

.