SCHENECTADY – Dengan pandemi COVID-19 yang menghancurkan perekonomian negara, ada moratorium sewa, keterlambatan tagihan listrik, dan pembayaran lain yang biasanya dilakukan oleh banyak orang Amerika setiap bulan. Sekarang, aktivis anti-judi menyerukan moratorium Lotre selama sebulan di New York dan di tempat lain.


Mereka khawatir jumlah orang yang tidak semestinya menghambur-hamburkan cek federal $ 1.200 mereka untuk tiket lotre meskipun uang itu seharusnya membebani mereka selama PHK atau cuti. Dan sementara pejabat Lottery mengatakan penjualan keseluruhan turun karena begitu banyak toko tutup, jumlah orang yang on-line untuk bermain telah melonjak tajam dalam beberapa minggu terakhir.

“Kami ingin mereka tutup selama 30 hari,” kata Les Bernal, juru bicara Cease Predatory Playing, sebuah kelompok yang percaya perjudian – dari lotere ke kasino – menempatkan beban yang tidak proporsional pada orang miskin.

"Dolar pajak federal dikirim ke keluarga Amerika untuk menaruh makanan di atas meja, melakukan pembayaran sewa atau hipotek, atau menyediakan kebutuhan sehari-hari lainnya – bukan untuk mensubsidi lotre negara," kata Bernal, yang kelompoknya telah mengirim surat kepada gubernur dan pengacara umum menyerukan moratorium.

"Agar lotere terus berjalan ketika begitu banyak warga yang putus asa secara finansial seperti membuat Drakula bertanggung jawab atas financial institution darah ruang gawat darurat."

Dia mengatakan belum mendengar kabar dari pejabat Negara Kekaisaran.

Sementara penutupan ritel terkait pandemi yang meluas telah merusak penjualan lotere secara keseluruhan, setidaknya ada beberapa bukti bahwa sejak cek federal mulai keluar minggu lalu, sport Scratch Off mungkin telah mengalami peningkatan, setidaknya di beberapa lokasi.

Lotre Texas, sebagaimana dicatat dalam surat kabar Houston Chronicle, melaporkan bahwa penjualan tiket Scratch Off telah meningkat $ 112 juta selama minggu sebelumnya.

Dan penjualan untuk minggu 18 April telah naik 16 persen dibandingkan dengan minggu yang sama di 2019.

Perbandingan serupa di New York tidak segera tersedia.

Namun, penguncian pandemi Texas belum seluas di New York dan jumlah kasus yang dilaporkan lebih sedikit.

Pejabat Lotere New York mencatat bahwa banyak gerai ritel tutup. Pada awal pekan ini, 2.963 dari 15.825 agen lotere telah menangguhkan operasi.

Orang-orang terus membeli tiket lotre on-line. Negara mendapat 7.703 langganan berbasis internet antara 16 Maret dan 21 April. Itu naik tajam dari 3.529 yang mereka dapatkan pada periode yang sama pada 2019.

Namun, kuncian pandemi bisa mengurangi penjualan tiket Scratch Off, yang sering kali merupakan pembelian impulsif.

"Saya menduga penguncian akan membisukan efek pada permainan lotere," kata David Simply, seorang profesor dan peneliti di Cornell College yang telah mempelajari lotere dan orang miskin.

Dia mengatakan mungkin akan ada perubahan di kemudian hari, jika kuncian berkurang, namun.

Dia menambahkan bahwa menimbang biaya yang orang-orang membutuhkan membayar dalam tiket lotre terhadap uang yang dihasilkan permainan adalah persamaan yang sulit.

“Ada pertanyaan besar apakah negara harus terlibat dalam hal ini secara umum, dan dampaknya secara khusus terhadap orang miskin atau yang baru saja menganggur. Pada saat yang sama, mengutak-atik program di tengah krisis ini dapat menambah lebih banyak kekacauan daripada yang dihemat, ”katanya.

Pejabat lotere mengatakan mereka percaya Cease Predatory Playing mengeksploitasi pandemi untuk agenda anti-game mereka.

"Kami umumnya tidak setuju dengan kelompok advokasi, yang telah lama menyerukan penghentian semua perjudian," kata juru bicara Brad Maione. “Sementara Lotre Negara memainkan peran penting dalam meningkatkan pendapatan untuk mendukung pendidikan publik, kami memahami bahwa ada sebagian kecil dari populasi di mana perjudian bukanlah permainan. Karenanya, kami telah lama mengadvokasi perjudian yang bertanggung jawab dan telah menjadi pendukung kuat program dukungan perjudian dan perawatan. Kelompok ini secara oportunistik menggunakan bantuan pandemi untuk menarik perhatian pada penyebabnya. ”

Maione menambahkan bahwa Lotere telah menangguhkan iklan baru-baru ini.

Selain itu, Stewart's Outlets, operator utama toserba di Capital Area, melaporkan penurunan penjualan Scratch Off bulan ini, kata juru bicara Erica Komoroske.

Tiket Scratch Off dianggap sebagai penghasil uang besar dan yang paling berbahaya bagi sebagian orang termasuk yang miskin, kata Bernal.

Itu karena kemudahan, harga rendah, dan pemberitahuan instan tentang kemenangan yang mereka berikan. Warga New York dapat membeli tiket ini hanya dengan $ 1 dan belajar langsung jika mereka menang.

Kedekatan itu bisa membuat ketagihan, mendorong orang untuk dengan cepat menenggelamkan setiap kemenangan sederhana yang mungkin mereka miliki ke tiket yang lebih banyak.

Mereka juga dipandang memiliki dampak yang tidak proporsional pada orang miskin, yang mungkin membeli tiket semacam itu dengan harapan tulus untuk memenangkan lebih banyak uang, daripada melakukan sesuatu untuk bersenang-senang atau hiburan.

Lotre negara masih menyusun dan menyelesaikan statistik pendapatan untuk tahun fiskal 2019-20, yang berakhir pada 1 April. Mereka biasanya mengeluarkan laporan di musim panas. Tahun lalu, pendapatan lotere adalah $ 10,291 miliar. Dari jumlah itu, $ 3,474 miliar digunakan untuk bantuan pendidikan PreK-12.

rkarlin@timesunion.com 518 454 5758 @RickKarlinTU