Setiap tahun, Ontario Lottery and Gaming – perusahaan Crown yang mengatur kasino Ontario dan menjalankan lotere – mengirimkan sekitar $ 2 miliar ke kas provinsi. Dalam beberapa tahun, ini lebih dari itu; dalam beberapa tahun, itu kurang. Itu $ 1,eight miliar pada 2012-13, tapi itu sudah $ 2 miliar atau lebih sejak itu. Ini bukan kecelakaan: pemerintah Liberal mendesak OLG untuk meningkatkan pendapatannya untuk membantu memerangi defisit, dan badan publik tersebut memberikannya.

Tetapi, pada skor ini, seperti pada banyak lainnya, 2020 bukan tahun yang regular. Kasino-kasino, yang menghasilkan miliaran dolar untuk OLG, telah ditutup sejak 15 Maret dan hampir pasti tidak akan dapat dibuka kembali hingga nanti di musim panas, jika demikian. OLG, dan dengan demikian provinsi, sedang melihat lubang miliaran dolar dalam buku-bukunya.

Jika ada hikmahnya terhadap awan badai fiskal ini, ini mungkin memberi Ontario kesempatan untuk menilai kembali hubungannya dengan perjudian – dan ke mana pendapatan itu mengalir. Setidaknya, Brian Dijkema dan Johanna Wolfert, penulis laporan baru untuk Cardus Analysis di Hamilton, harap itu akan terjadi.

"Ini pajak yang menyamar dan efektif pajak yang sangat regresif yang menyamar," kata Dijkema. “Jika Anda melihat persentase uang yang dihabiskan untuk berjudi, empat setengah kali lebih banyak untuk orang-orang di tingkat berpenghasilan rendah daripada orang-orang di tingkat berpenghasilan tinggi. Sisanya dari sistem pajak adalah kebalikannya. ”

Sementara bagi orang berpendapatan rendah, jumlah uang yang dihabiskan untuk berjudi berjumlah kurang dari 1 persen dari pendapatan rumah tangga, Dijkema mengatakan jumlah itu bertambah. Dorongan untuk laporan ini, pada kenyataannya, berasal dari pekerjaan sebelumnya yang dilakukan Cardus pada pemberi pinjaman bayaran dan seberapa genting keuangan orang berpenghasilan rendah.

"Orang-orang yang mampu menghemat sedikit uang tunai, bahkan $ 300, jika mereka memiliki sedikit uang, kemungkinan mereka mengambil pinjaman gaji berjalan jauh, jauh ke bawah," kata Dijkema. "Jadi bagaimana kita bisa mendorong kebiasaan yang menghasilkan itu?"

Adapun argumen bahwa perjudian mewakili "pajak" pada orang yang bekerja, Dijkema menegaskan ini bukan metafora: Pendapatan OLG mengalir ke pendapatan umum provinsi dan dibelanjakan seperti dolar pajak lainnya, dan pemerintah (melalui OLG) menghabiskan banyak jumlah untuk memaksimalkan pengumpulan uang itu.

Uang perjudian sangat menggoda bagi pemerintah – "kecanduan," seperti yang dikatakan Dijkema – justru karena administrasi berturut-turut (Liberal, Demokrat Baru, dan Konservatif Progresif) telah menggunakan pendapatan perjudian untuk menambah kenaikan pajak yang lebih menyakitkan secara politis dan pemotongan pengeluaran.

OLG memang mendanai upaya substansial untuk mengendalikan kecanduan judi dan meminimalkan bahaya sosial dari judi. Ini menyumbang $ 17,three juta untuk program Perjudian Bertanggung Jawabnya pada 2018-19 (menurut laporan tahunan agensi terbaru).

"Perjudian yang Bertanggung Jawab juga tetap mendasar bagi bisnis OLG dan keberhasilannya di masa depan," kata laporan itu, seraya menambahkan bahwa program PlaySmart OLG telah diakui sebagai yang terdepan di dunia oleh World Lottery Affiliation.

Namun, laporan Cardus mencatat bahwa OLG membelanjakan beberapa kali lipat lebih banyak uang untuk berjudi pemasaran kepada orang-orang Ontariari daripada meminta mereka untuk bertanggung jawab atas hal itu: lebih dari $ 200 juta pada tahun fiskal 2018-19.

Cardus, di masa lalu, menawarkan sejumlah resep kebijakan konservatif, dan think-tank menggambarkan kerjanya sebagai "Keinginan untuk menerjemahkan kekayaan tradisi iman Kristen ke dalam lapangan umum untuk kebaikan bersama." Beberapa rekomendasi Cardus, seperti mengubah aturan seputar kontrak kota dan hukum perburuhan di Ontario, Diadopsi oleh pemerintah Konservatif Progresif saat ini pada tahun 2019.

Namun, Dijkema menegaskan kritiknya terhadap perjudian di Ontario bukan upaya untuk mengejar agenda konservatif, pemerintah kecil dengan cara lain.

"Kami lebih tertarik pada apa peran yang tepat dari negara dalam masyarakat sipil, dalam masyarakat yang berkembang," katanya, menambahkan, "Bahkan, Anda bisa mengatakan kami berpendapat bahwa jika Anda akan mengenakan pajak, Anda harus terbuka tentang hal itu dan membuat argumen untuk itu. "

Dijkema tidak menyerukan penghapusan perjudian di Ontario. Laporan Cardus melihat beberapa alternatif untuk establishment, termasuk hanya rebate pendapatan perjudian langsung ke masyarakat berpenghasilan rendah. Jika itu tidak bisa dipertahankan, opsi lain termasuk program tabungan berbasis harga, yang telah digunakan di beberapa yurisdiksi A.S., serta di Inggris Raya. Dalam program tabungan yang dikaitkan dengan hadiah, orang-orang menaruh uang dalam rekening tabungan atau obligasi berbunga rendah, sebagai imbalan untuk secara efektif dimasukkan ke dalam lotre. Lebih banyak tabungan sama dengan lebih banyak peluang untuk memenangkan hadiah. Prinsip yang sama dapat digunakan untuk obligasi. Program semacam ini, alih-alih mengambil uang secara tidak proporsional dari rumah tangga berpendapatan rendah, dapat membantu mereka membangun tabungan.

"Apa yang kami coba lakukan adalah mengubah kebiasaan buruk menjadi baik," kata Dijkema. “Saya pikir apa yang perlu kita lakukan bukanlah fokus pada orang-orang yang berjudi tetapi pada entitas yang kecanduan pendapatan. Mereka masalahnya. Siapa yang kecanduan dalam situasi ini? Itu adalah pemerintah. "