Pekan lalu, Mark Franco, yang tumbuh di daerah New Haven Annex dan lulus dari East Haven Excessive, mengambil tumpangan bersama seorang teman di sepanjang Las Vegas Strip, jalan di sepanjang South Las Vegas Bouevard yang terkenal akan konsentrasi lodge resornya dan kasino di Las Vegas, Nevada.

"Itu nyata," kata Franco, 52,. "Aku belum pernah melihatnya seperti ini. Itu seperti kota hantu tanpa seorang pun di jalan berkat pandemi COVID-19 ini. Strip menarik begitu banyak orang dan biasanya ramai.

“Kasino-kasino ditutup pada tanggal 18 Maret. Ketika kami berkendara di sepanjang the Strip, semua kasino ditutup dengan kayu lapis. Karena kasino biasanya buka 24 jam, tidak ada pintu dengan kunci. Satu-satunya cara untuk menjauhkan orang dari kasino adalah dengan melapisi mereka dengan kayu lapis. ”



Pada 7 November 2000, Franco memutuskan untuk mengejar mimpi dan pindah ke Las Vegas untuk menjadi penjudi olahraga profesional. Tidak seperti baru-baru ini ketika undang-undang Federal mengizinkan negara bagian untuk menawarkan taruhan olahraga, 20 tahun yang lalu Las Vegas adalah satu-satunya tempat di Amerika Serikat di mana Anda dapat secara hukum bertaruh untuk semua olahraga di kasino.

Franco segera sukses sebagai petaruh olahraga profesional dan menikmati hasil akhir yang kuat dalam kontes olahraga berisiko tinggi dengan pembelian-in hingga $ 1.500. Keberhasilannya mengarah ke acara radio taruhan olahraga Las Vegas lokal yang memiliki menjalankan terbatas, sebuah situs informasi taruhan olahraga www.francosportspicks.com yang masih on-line dan menyumbang peluang penulis NFL di Las Vegas Overview, surat kabar lokal, dan VegasInsider.com, situs taruhan olahraga informasi lalu lintas tinggi.



Mulai 11 Maret 2020, dunia taruhan olahraga, terutama olahraga arus utama seperti NBA dan NHL, berhenti.


“Pada 11 Maret, pertandingan malam NBA Utah Jazz (di Oklahoma Metropolis Thunder) ditunda dan kemudian dibatalkan karena seorang pemain (Rudy Gobert) dinyatakan positif terkena virus corona. Sport NBA lain malam itu dibatalkan dan domino mulai jatuh. Hari berikutnya pertandingan turnamen konferensi perguruan tinggi dibatalkan dan hari berikutnya turnamen bola basket putra NCAA dibatalkan.

“Sungguh gila melihat semua olahraga itu dibatalkan. Ketika turnamen bola basket putra NCAA dibatalkan, itu adalah pukulan besar bagi semua sportsbooks di Las Vegas. Tremendous Bowl adalah acara taruhan satu hari terbesar di Las Vegas. Tapi acara March Insanity adalah acara taruhan yang jauh lebih besar daripada Tremendous Bowl. Empat hari pertama turnamen bola basket putra NCAA, Anda memiliki pemain 10 kali lebih banyak (petaruh olahraga) dalam taruhan sportsbook bertaruh pada pertandingan basket putra. "


Franco mengatakan draft NFL pada awalnya dijadwalkan untuk Las Vegas.

"Acara draft NFL diharapkan menjadi acara terbesar tahun ini di Las Vegas, menarik kerumunan terbesar tahun ini," kata Franco. “Kami berharap 600.000 orang akan datang ke Vegas untuk draft NFL. Itu merupakan pukulan besar bagi semua orang di sini. Dalam sejarah perjudian di Las Vegas dan Nevada, sampai sekarang tidak pernah ada waktu ketika kasino benar-benar ditutup.

"Sebelum sekarang, hanya ada dua kali ketika kasino ditutup dan itu hanya untuk waktu singkat sekitar dua jam untuk setiap acara, ketika John F. Kennedy tertembak dan ketika 9/11 terjadi (11 September, 2001 teroris serangan terhadap World Commerce Heart di New York). "

Karena kesuksesannya, Franco mengatakan penutupan kasino dan pembatalan olahraga tidak berdampak pada pendapatannya.

"Hari-hari ini saya melakukan sebagian besar taruhan olahraga saya dengan ponsel di Aplikasi taruhan olahraga kasino," kata Franco. “Aplikasi Sportsbook Westgate (Kasino) dan Aplikasi South Level (Kasino). Kedua Aplikasi telah kembali on-line dengan MMA kembali beraksi. Saya bukan penggemar berat UFC tapi saya akan bertindak.

“Menurut saya, musim sepak bola kampus diragukan. Ada banyak pertanyaan dan dibutuhkan lebih banyak perjalanan dengan olahraga itu. Negara bagian yang berbeda akan memiliki prosedur pembukaan kembali yang berbeda dan beberapa pembatasan mungkin tidak memungkinkan tim untuk melakukan perjalanan ke negara tertentu segera. Anda juga tidak tahu apakah kampus-kampus tertentu akan terbuka atau apakah olahraga akan diizinkan dimainkan di beberapa stadion perguruan tinggi. UFC telah memulai kembalinya olahraga, NASCAR dan PGA akan kembali dan NBA sedang berupaya untuk kembali. Saya pikir pada awalnya Anda akan melihat NFL kembali tanpa penggemar di tribun. ”

Franco mengatakan pukulan besar bagi Las Vegas datang dengan debutnya Las Vegas Raiders NFL.

"Raiders yang datang ke Vegas adalah masalah besar di sini," kata Franco. “Tapi itu adalah space lain di mana COVID-19 akan berdampak besar pada kota. Dalam minggu kedua musim NFL, Raiders dijadwalkan pada Monday Night time Soccer. Itu diharapkan untuk menarik kerumunan besar ke Vegas dan kasino-kasino nya. Tapi seperti yang terlihat sekarang musim NFL akan dimulai tanpa penggemar di tribun, yang berarti tidak ada penggemar di tribun untuk acara showcase untuk Raiders. "

Franco mengatakan Las Vegas dan semua kasino Nevada akan memiliki tampilan yang berbeda ketika dibuka kembali.

"Anda tidak akan melihat seluruh Strip terbuka sekaligus, itu akan menjadi proses yang lambat," kata Franco. "Anda hanya akan melihat beberapa kasino terbuka dan kasino akan menjadi tempat yang jauh berbeda dari yang biasa kami lakukan. Staf akan berkurang dan pada awalnya Anda tidak akan melihat banyak orang datang ke sini karena khawatir dengan penerbangan.

“Karena jarak sosial, kasino akan menarik sekitar 50 persen dari mesin slot mereka karena Anda tidak ingin orang begitu dekat satu sama lain. Akan ada partisi kaca di depan seller dan partisi kaca antara pemain di permainan meja. Mereka akan membatasi jumlah orang di setiap meja. Alih-alih lima pemain di meja jack hitam Anda hanya akan melihat tiga per tabel. "

Franco mengatakan dengan Aplikasi taruhan olahraga ponsel kembali dan olahraga perlahan kembali, semuanya pada akhirnya akan kembali regular.

"Seperti orang lain, saya dan istri telah tinggal di rumah dan kami melakukan hal yang menjauhkan sosial," kata Franco. “Saya tidak pernah begitu sesak dalam hidup saya. Anda hanya dapat menonton begitu banyak replay recreation olahraga yang sama di TV. Ketika saya datang ke sini 20 tahun yang lalu, tidak pernah terlintas dalam pikiran saya bahwa kasino akan pernah ditutup di Las Vegas dengan alasan apa pun.

"Semua orang di sini tidak bisa menunggu kasino dibuka kembali. Tetapi itu harus dilakukan dengan benar. Dewan Permainan Nevada (mengatur perjudian kasino Nevada) telah menyusun pedoman yang harus diikuti kasino untuk dibuka kembali dan gubernur (Gubernur Steve Sisolak) mengambil pendekatan lambat untuk membuka kembali kasino, yang masuk akal. ”

Nevada memulai fase pertama pembukaan kembali dengan bisnis ritel secara terbatas pada hari Sabtu. Sisolak mengatakan dalam laporan berita bahwa kasino akan tetap ditutup untuk saat ini tanpa tanggal yang ditentukan untuk fase kedua pembukaan kembali di Nevada.