North Carolina sekarang hampir lima bulan mengalami gangguan sosial masif yang disebabkan oleh pandemi COVID-19 dan lebih dari dapat dimengerti bahwa hampir semua orang – terutama orang tua dari anak kecil – akan sedikit gila. Cuaca telah mencekik, berita sebagian besar sudah suram, sebuah vaksin tetap beberapa bulan lagi, dan ketidakmampuan ethical dan kebangkrutan ethical dalam penanganan krisis Gedung Putih tetap absolut.

Pada saat seperti itu, sama sekali tidak mengherankan bahwa orang-orang akan terikat pada secuil pun informasi penuh harapan yang tampaknya menawarkan jalan kembali ke keadaan standard.

Dan begitulah pada awal Agustus 2020, perguruan tinggi negeri dan universitas di North Carolina serta banyak sekolah K-12 sedang bersiap-siap untuk terjun kembali. Didukung oleh laporan yang menggembirakan bahwa anak-anak dan orang dewasa muda, secara umum, memiliki risiko lebih rendah tertular dan jatuh sakit dari coronavirus (dan ditekan oleh politisi konservatif yang kuat), banyak pemimpin pendidikan melemparkan kehati-hatian kepada angin dan, seperti kata pepatah. pergi, “pergi untuk itu.” (Perlu dicatat bahwa walaupun mereka mungkin berisiko lebih rendah daripada beberapa orang dewasa muda masih dapat menghadapi konsekuensi yang sangat serius, termasuk kematian, setelah tertular COVID-19.)

Di seluruh sistem UNC, misalnya, siswa sudah pindah ke asrama dan merenungkan awal kelas – dan banyak yang dijadwalkan berlangsung secara langsung.

Sementara itu, di tingkat K-12, banyak kabupaten dijadwalkan untuk dibuka kembali untuk sekolah secara langsung – setidaknya secara terbatas – dalam waktu kurang dari dua minggu.

Tentu saja, lalat raksasa dalam salep ini adalah fakta yang sulit dan tidak dapat disangkal bahwa pandemi itu tidak dapat dikendalikan. Seperti yang dilaporkan The New York Times pada hari Minggu:

“Dr. Deborah L. Birx, koordinator coronavirus administrasi pemerintahan Trump, mengatakan pada hari Minggu bahwa negara itu berada dalam 'fase baru' epidemi coronavirus yang jauh lebih luas di seluruh negeri daripada wabah musim semi lalu di kota-kota besar seperti New York dan Seattle. ”

Sementara itu, masih banyak yang kita tidak tahu tentang peran yang dimainkan anak-anak dan remaja dalam pandemi. Sebuah studi baru yang dirilis minggu lalu dari para ahli di Children'# & s 39;s Hospital of Chicago menemukan bukti serius bahwa anak-anak yang terinfeksi – bahkan mereka yang tidak menunjukkan gejala – dapat membawa sejumlah besar virus dan dapat menyebarkannya.

Sekarang tambahkan ke ini kesulitan yang sangat besar (kebanyakan akan mengatakan ketidakmungkinan) untuk membuat anak-anak secara konsisten patuh dengan sosial, cuci tangan dan protokol mengenakan topeng – yang banyak masyarakat mengalami tantangan besar dalam membuat orang dewasa yang seharusnya bertanggung jawab untuk patuh – dan situasinya terlihat yang jauh lebih mengkhawatirkan.

Dan, anak-anak kuliah? Siapa yang benar-benar berpikir bahwa akan mungkin menampung ribuan anak berusia 18 dan 19 tahun yang hidup dengan aman di asrama kampus yang penuh sesak tanpa membuat banyak hotspot virus baru?

Apa artinya semua ini adalah bahwa para pemimpin pendidikan North Carolina terlibat dalam satu neraka dadu. Risiko untuk anak-anak mungkin relatif kecil, tetapi mengingat besarnya pembukaan kembali, tampaknya pasti akan ada sejumlah anak muda yang sangat sakit dan, sangat mungkin, beberapa hasil yang tragis.

Dan, tentu saja, itu bahkan tidak memperhitungkan ribuan master, profesor, penjaga, pembantu rumah tangga, pekerja layanan makanan dan administrator (banyak dari mereka yang berisiko) yang akan berinteraksi dengan siswa setiap hari. Berapa banyak orang yang dicintai di peringkat ini yang akan diklaim oleh virus? Dan pada titik mana kerugian seperti itu akan menyebabkan kemarahan dan kesedihan yang cukup di masyarakat untuk menginspirasi perubahan tentu saja?

Tragedi seperti inilah yang membuat para pemimpin pendidikan di Carolina Utara hampir pasti harus bergulat secara teratur di minggu-minggu mendatang – terutama jika staf pengajar dan staf yang peduli yang melihat diri mereka sendiri dan kolega mereka dalam bahaya terus meningkatkan kekhawatiran mereka.

Yang mengatakan, ketika datang ke Dewan Pendidikan Negara dan Dewan Gubernur UNC, ada kemungkinan bahwa beberapa kekuatan dan emosi dari permohonan seperti itu akan sulit untuk disampaikan. Anda tahu, dewan-dewan itu terus melakukan pertemuan mereka secara online karena pandemi.

Rob Schofield, Direktur NC Policy Watch, memiliki pengalaman tiga dekade sebagai pengacara, pelobi, penulis dan komentator.