Stanley Ho, taipan kasino oportunistik yang memimpin transformasi wilayah kecil Macau di lepas pantai Tiongkok menjadi tujuan judi paling menguntungkan di dunia, meninggal pada Selasa di Hong Kong. Dia berusia 98 tahun.

Dalam membangun kerajaan bernilai miliaran dolar, Tuan Ho terkadang berperang dan lebih sering bernegosiasi dan berkolaborasi dengan kekuatan yang mengancam akan mengalahkannya, termasuk Jepang yang menduduki tanah airnya selama Perang Dunia II, geng penjahat Tiongkok yang dikenal sebagai triad, Komunis pemerintah di daratan Cina dan pengusaha perjudian Amerika Serikat yang berusaha mengubah Makau menjadi "Asia's Las Vegas."

Ho, yang mengeksploitasi reputasi China untuk menghasilkan penjudi paling bersemangat di dunia, mengumpulkan kekayaan keluarga yang diperkirakan oleh Bloomberg lebih dari $ 12 miliar pada 2017. Mengoperasikan atau memiliki 20 kasino dan bisnis terkait, ia mempekerjakan seperempat tenaga kerja di Makau , sebuah kota kecil dengan perjalanan singkat dengan feri dari Hong Kong. Selama bertahun-tahun, perusahaannya menyumbang lebih dari 70 persen dari pendapatan pajak Makau, dan bahkan membiayai armada hidrofil untuk mengangkut para penjudi ke bekas jajahan Portugis.

Seperti banyak pengusaha Cina, Mr. Ho, ayah dari 17, juga mempersonifikasikan potensi jebakan yang dihadapi oleh bisnis yang dikendalikan keluarga yang menguntungkan menjelang akhir kehidupan pendiri mereka. Tahun-tahun terakhirnya ditandai dengan pertengkaran yang pahit di depan umum di antara 14 anaknya yang masih hidup dari empat istri, yang banyak di antaranya berusaha mendorongnya ke samping dan mengklaim kepemilikan di kerajaannya.

Pada awal 2011, ketika Mr Ho sedang pulih dari operasi otak, keluarga istri kedua dan ketiga berjuang untuk mengendalikan bisnisnya. Pengacaranya menegaskan bahwa kerabat patriark yang sakit telah membohonginya untuk menandatangani sisa sahamnya. Ketika Mr. Ho mendapatkan kembali kekuatannya, kerabatnya mundur dan melakukan perbaikan publik.

Sepanjang hidupnya, Mr. Ho terbukti tangguh.

"Dia tipe pria yang tidak akan menerima kekalahan," Ricardo Pinto, penerbit majalah Macau Nearer, mengatakan kepada The New York Occasions di sebuah wawancara tahun 2007. Dalam sebuah wawancara yang jarang terjadi, dengan The Nearer pada 2007, Mr. Ho menegaskan: "Saya suka tantangan dan tidak pernah menerima jawaban 'tidak' dengan mudah."

Stanley Ho Hung Solar lahir pada 25 November 1921, dari keluarga Hong Kong terkemuka yang kekayaannya runtuh selama depresi world. Kakeknya adalah komprador, atau perantara bisnis, untuk Jardine Matheson, rumah dagang Inggris, dalam transaksi antara Cina dan kolonial Hong Kong.

Ayahnya, seorang komprador untuk Sassoon, rumah dagang Inggris yang kuat, bangkrut pada 1930-an dan pindah ke Asia Tenggara, meninggalkan keluarganya dalam kemiskinan. Kemudian, pada tahun 1941, Jepang menduduki Hong Kong, memaksa Stanley muda keluar dari perguruan tinggi dan melarikan diri bersama para pengungsi lainnya ke Makau.

Di Makau, Mr. Ho dipekerjakan sebagai juru tulis oleh perusahaan ekspor-impor milik Jepang. Majikannya sangat terkesan dengan naluri bisnisnya sehingga mereka menjadikannya pasangan pada tahun 1943 pada usia 22 tahun.

Menurut “Godfathers Asia: Uang dan Kekuasaan di Hong Kong dan Asia Tenggara,” sebuah buku 2007 oleh Joe Studwell, Ho membuat kekayaan pertamanya menyelundupkan barang-barang mewah ke daratan Tiongkok selama Perang Dunia II sambil bekerja sama dengan Jepang. Ho kemudian mengklaim bahwa Jepang membayarnya sebagian dengan bahan makanan, yang dia bagikan kepada penduduk Makau yang kelaparan.

Tetapi dia menggunakan banyak hasil dari penyelundupan masa perangnya untuk memulai sebuah perusahaan konstruksi, yang menuai banyak keuntungan setelah perang ketika Hong Kong mengalami ledakan bangunan.

Mr Ho mulai membuat tanda sebagai raksasa industri judi di awal 1960-an. Dia membentuk bagian dari kelompok investor yang memenangkan hak eksklusif untuk menjalankan kasino di Macau dengan menjanjikan pemerintah kolonial Portugis bahwa mereka akan mempromosikan pariwisata dan meningkatkan infrastrukturnya. Pada tahun 1961, monopoli itu dinamai Sociedade de Turismo e Diversões de Macau, dan andalannya, Lisboa On line casino Resort, segera mendapat kemasyhuran internasional.

Kekayaan STDM meroket pada 1980-an ketika kelas kapitalis baru muncul di daratan Cina, ingin menghabiskan kekayaannya di kasino Ho yang tumbuh. Dia menyusun strategi yang menguntungkan yang melibatkan subkontrak V.I.P. kamar; Mr Ho dan subkontraktor, yang memikat rol tinggi Asia ke Makau, berbagi pendapatan.

Tetapi hotel-hotel dan kasino-kasino miliknya juga mendapatkan reputasi buruk, menarik anggota-anggota triad terkenal, atau geng-geng, bersama dengan para pelacur. Pejabat penegak hukum dan analis judi di seluruh dunia menuduh kasino Mr. Ho, terutama V.I.P. kamar, digunakan oleh triad untuk mencuci pendapatan mereka dari perusahaan ilegal.

Dalam sebuah pernyataan tertulis kepada The New York Occasions pada 2007, Ho tidak menyangkal tuduhan itu, dan ia menunjukkan bahwa selama tahun 1980-an dan 1990-an "siapa pun yang terlibat dalam permainan rentan terhadap tuduhan semacam itu."

Tetapi ketika kekuasaan kolonial Portugal selama 442 tahun atas Makau hampir berakhir pada tahun 1999, terjadi gelombang tembak-menembak tiga serangkai dan penikaman atas kendali kasino di pulau itu, yang mengancam kekaisaran Ho dan kemampuan Makau untuk terus menarik penjudi dan wisatawan. Kekerasan berakhir dengan kedatangan pasukan keamanan pemerintah Cina daratan.

Monopoli perjudian Ho berakhir pada tahun 2002, ketika pihak berwenang Beijing memerintahkan pembukaan Macau untuk bersaing dengan perusahaan kasino asing. Operator kuat dari Amerika Serikat seperti Steve Wynn dan Sheldon G. Adelson membuka istana perjudian bernilai miliaran dolar dengan kabaret, restoran, dan lodge bintang lima.

"Stanley Ho tidak akan berhasil dengan baik," sumpah Pak Adelson, ketua Las Vegas Sands Company, dalam sebuah Wawancara 2007 dengan The Occasions. "Dia tidak pernah harus bersaing di pasar nyata."

Faktanya, kompetisi mendorong Ho untuk memodernisasi operasinya dan membangun lodge kasino mewah baru. Keuntungannya melonjak ketika gerombolan orang Cina daratan yang kaya baru mengubah Macau menjadi tujuan judi terbesar di dunia, melampaui Las Vegas pada tahun 2006.

Hanya kelemahan usia lanjut yang melambatkan Tuan Ho dan membuatnya rentan terhadap lawan-lawannya yang paling berbahaya – faksi keluarganya sendiri. Setelah jatuh di rumahnya pada tahun 2009, ia dirawat di rumah sakit selama tujuh bulan.

Sengketa warisan yang meletus antara Mr. Ho dan kerabatnya sementara ia perlahan pulih dari operasi otak menyebabkan a penyelesaian negosiasi. Semua cabang keluarga mengeluarkan pernyataan pada Maret 2011 yang menyatakan: "Kami telah sepakat bahwa kami akan bekerja sama dan terus mengembangkan bisnis judi" yang didirikan oleh Mr. Ho.

Pada Juni 2018, pada usia 96, Mr. Ho pensiun sebagai ketua SJM Holdings, cabang perjudian andalan STDM, menyerahkan kendali kepada putrinya Daisy Ho.

Tuan Ho sebelumnya menyerahkan kendali dari konglomeratnya Shun Tak Holdings ke anak perempuan lain, Pansy Ho. Dia sudah menjadi mitra 50 persen di MGM Macau, sebuah kesepakatan lodge kasino mewah tahun 2007 yang Mr. Ho bernegosiasi dengan Mr. Wynn MGM Mirage, menunjukkan naluri kelangsungan hidup wirausahawan di akhir karirnya.

Putranya, Lawrence Ho, menjadi chief govt officer Melco Crown Leisure, sebuah kesepakatan usaha kasino Makau yang dinegosiasikan ayahnya, juga pada 2007, dengan Crown Restricted, salah satu perusahaan judi dan hiburan terbesar di Australia.

Elaine Yu berkontribusi melaporkan dari Hong Kong.