Penggemar balap yang telah bertaruh Oaklawn Park atau melakukan perjalanan ke Sumber Air Panas, Ark., selama pertemuan mungkin akrab dengan sejarah kota yang penuh warna: Pada awal 1800-an, orang-orang mulai datang untuk mengalami air panas, yang dianggap memiliki sifat penyembuhan dan kemudian keliru direkomendasikan oleh ahli bedah umum. Pada awal 1960-an, Spa Metropolis menempati peringkat keempat di negara ini untuk pengunjung, termasuk banyak orang yang datang selama musim balap dan untuk adegan perjudian ilegal yang terbuka lebar. Kota kecil itu memiliki lebih dari 70 perusahaan yang menawarkan beberapa bentuk perjudian dan, pada waktu yang berbeda, kota itu menyaingi atau membayangi strip di Las Vegas meskipun ada kasino dan faksi politik yang saling bersaing yang saling berseteru dan oposisi dari para menteri Alkitab.

Baru saja direkomendasikan oleh The New York Instances, “Uap, ”Dengan judul“ Keluarga Selatan, Kerumunan New York, dan Kebangkitan dan Kejatuhan Mata Air Panas, Ibukota Wakil Amerika yang Terlupakan, ”oleh David Hill, mengungkapkan sejarah bahwa bahkan orang-orang yang telah melakukan banyak perjalanan menyusuri Central Avenue, rumah dari Oaklawn Park dan Bathhouse Row, mungkin tidak tahu. Hill, yang menghabiskan waktu lima tahun untuk meneliti transkrip FBI, laporan surat kabar, korespondensi pribadi, rekaman audio, dan dokumen pengadilan dan mewawancarai anggota keluarga dengan ingatan tangan pertama dan kedua, berfokus pada tiga angka selama tahun 1931 hingga 1968: Owney Madden, New York Metropolis crime bos yang "pensiun" ke Scorching Springs setelah menjalani masa tugas di Sing Sing; Dane Harris, putra dari Scorching Springs yang bangkit dari awal yang sederhana ke posisi bos penjudi; dan Hazel Hill, nenek penulis, yang ayah pelatih kuda meninggalkannya di Scorching Springs, sebuah kota yang ia yakini bisa menjadi tiket hidupnya yang berbeda jika itu dan pilihannya sendiri tidak merusaknya terlebih dahulu.

Kehidupan tiga orang ini saling terkait di The Vapors, sebuah klub malam yang dibuka Harris pada tahun 1960 dengan tujuan untuk menyaingi siapa pun di negara ini, dengan biaya lebih dari $ 1 juta. The Vapors menampilkan lampu gantung Tiffany, bar mahoni yang luas, kasino, restoran mewah, dan ruang pamer yang menyelenggarakan berbagai aksi seperti Liberace, Jerry Lee Lewis, Mickey Rooney, Pink Skelton, dan Les Paul. Lintasan klub yang berkembang terkait dengan keberhasilan tokoh-tokoh sentral Hill dan kota sampai, menghadapi tekanan politik, Gubernur Orval Faubus, yang menerima uang dari kombinasi perjudian selama bertahun-tahun, menghilangkan perjudian ilegal, dan taruhan terakhir ditempatkan menjelang malam. Minggu Paskah 1964. Efek setelahnya mengubah Mata Air Panas dan kehidupan Owney Madden, Dane Harris, dan Hazel Hill, dan penulis menyinggung bagaimana uap-uap seperti hantu ini masih menghantui kota dan keluarga mereka.

"The Vapors" menjalin dalam banyak hal Scorching Springs bersinggungan dengan sejarah dan budaya Amerika. Kota ini adalah rumah bagi pelatihan musim semi bisbol dan suaka bagi para penjahat seperti Al Capone dan Charles "Fortunate" Luciano, musuh publik nomor satu. Itu menyembuhkan 1.500 veteran sebulan selama Perang Dunia II di Angkatan Darat dan Rumah Sakit Angkatan Laut, satu-satunya dari jenisnya di Amerika Serikat. Bintang hiburan hebat, Elvis Presley, Ella Fitzgerald, dan Duke Ellington Orchestra berjalan di jalan-jalannya, begitu pula calon presiden dan calon presiden, termasuk Invoice Clinton, yang dibesarkan di Scorching Springs. Jack Ruby, pemilik klub malam yang membunuh Lee Harvey Oswald, memiliki hubungan dengan Spa Metropolis.

Pembaca yang telah mengunjungi Scorching Springs akan menikmati latar belakang Lodge Arlington, Ohio Membership, Southern Membership, Maxine's, Bridge Avenue – jalan kerja terpendek di Amerika – dan Aristocrat Manor, yang konstruksinya dibiayai oleh Jimmy Hoffa dan Teamsters .

David Hill adalah kontributor America's Finest Racing. Karyanya telah muncul di New Yorker, Tuan yg terhormat, GQ dan New York majalah. "The Vapors" adalah buku pertamanya. Baca kutipannya sini.