Pembukaan kembali mesin poker klub dan pub di New South Wales telah mengejutkan dan membuat ngeri para pendukung anti-judi, yang memperkirakan potensi tsunami dari bahaya perjudian dan masalah kesehatan masyarakat lainnya di negara bagian tersebut.

Bergerak lebih cepat daripada negara bagian lain untuk membuka kembali pokies-nya, NSW minggu ini mengakhiri penangguhan hukuman yang diberikan kepada penjudi bermasalah karena mesin sport ditutup pada 23 Maret (karena risiko infeksi COVID-19).

“Tidak ada gunanya terjadi di tempat mesin poker pukul three pagi …” – Tim Costello

NSW memiliki jumlah mesin poker tertinggi di Australia, dengan hampir 100.000 beroperasi.

Setiap negara bagian Australia lainnya berencana untuk menutupnya selama setidaknya satu bulan lagi.

Kelompok-kelompok anti-judi menyatakan keprihatinan besar pada kurangnya persiapan oleh Pemerintah NSW untuk mengelola risiko yang terkait dengan orang-orang yang terkena perjudian lagi, setelah jeda sembilan minggu yang diberlakukan.

Misi Wesley CEO, Keith Garner, mengatakan mematikan pokies telah menyelamatkan orang sekitar $ 450 juta di Sydney barat saja.

“Itu adalah jumlah uang yang luar biasa yang akan digunakan untuk membayar tagihan listrik, sewa dan hipotek, dan untuk hal-hal penting lainnya, dan mendukung bisnis lokal,” kata Garner.

Wesley Mission telah bersiap untuk gelombang permintaan untuk layanan konseling perjudian di Sydney, Wollongong, Central Coast dan Newcastle.

“Sulit untuk memahami mengapa pub dan klub dengan fasilitas perjudian akan diizinkan untuk memiliki hingga 500 orang di bawah satu atap dengan mesin poker dan mengambil uang dari orang-orang ketika, sementara itu, gereja dan tempat ibadah lainnya dilarang memiliki lebih dari 50 orang. orang-orang berkumpul. "

Tim Costello, kepala advokasi untuk Aliansi untuk Reformasi Perjudian, mengatakan dia ngeri bahwa mesin poker diizinkan untuk membuka kembali tanpa pertimbangan untuk reformasi yang diperlukan untuk mengurangi bahaya mereka.

“Pemerintah NSW melakukan pekerjaan yang sangat baik untuk meminimalkan dampak kesehatan COVID-19 dengan mendengarkan secara bijaksana para ahli kesehatan masyarakat. Sudah waktunya mereka melakukan hal yang sama dengan kerugian perjudian, "katanya.

Costello merekomendasikan bahwa Pemerintah pertama-tama mengurangi jam buka tempat mesin poker yang “konyol”, yang saat ini bertahan hingga 18 jam per hari.

"Tidak ada gunanya terjadi di tempat mesin poker pukul three pagi, tidak ada keramahan nyata atau bersosialisasi, dan orang-orang datang dari periode 'kalkun dingin' karena penutupan akan sangat rentan untuk sekali lagi menghabiskan berjam-jam pada mesin yang dirancang khusus untuk membuat mereka kecanduan, " dia berkata.

Kedua, ia mendesak pemerintah untuk melarang ‘program kesetiaan tempat’ yang terkait dengan perjudian, untuk meminimalkan risiko mendorong orang-orang rentan kembali ke perjudian.

"Kedua perubahan ini adalah langkah-langkah sederhana yang dapat terjadi pada pena Premier dan mereka harus diperkenalkan sebagai masalah yang mendesak," katanya.

Akhirnya, Costello mendesak pengenalan taruhan maksimum $ 1 untuk "secara dramatis memperlambat tingkat kehilangan mesin poker, yang bisa setinggi $ 1.200 per jam yang menakjubkan di NSW."

“Semua reformasi ini telah berulang kali direkomendasikan oleh para pakar kesehatan masyarakat, penasihat perjudian, dan bahkan Komisi Produktivitas tetapi diabaikan oleh pemerintah.

"Sudah waktunya untuk memberlakukannya."

Lebih