Kepergian Willie Thorne yang menyedihkan – salah satu putra snooker terbaik – seharusnya mendorong olahraga profesional untuk melipatgandakan upayanya melawan bahaya kecanduan judi, tulis Desmond Kane.

"Kartu kredit dan kredit telah menghancurkan negara ini, dan jelas telah menghancurkan saya," kata Willie Thorne dalam sebuah wawancara penyingkapan yang membahas kecanduan judi yang sangat kuat dan sangat menentukan dalam acara obrolan ITV Pagi ini pada tahun 2015.

Bagi seorang pria yang kemenangan sendirian di sebuah acara yang disponsori oleh Mercantile Credit score pada tahun 1985, kata-kata suram itu dipenuhi ironi.

Kejuaraan dunia

Eurosport untuk menyaring kualifikasi Kejuaraan Dunia

Sementara bayangan gelap yang benar-benar mempertaruhkan rumah Anda menguntit WT besar dengan firasat lebih dari Dick Francis mengendarai Devon Loch di Grand Nationwide 1956, itu tidak mengubah reputasinya yang berharga sebagai salah satu tokoh paling berbakat – dan yang terakhir sangat tersiksa – di cerita rakyat snooker.

Juga tidak merusak persepsi Thorne atau popularitasnya di antara publik Inggris Raya, yang selalu memegang erat-erat dengan kepercayaan mereka bahwa profesional snooker dari tahun 1980-an menghasilkan tingkat ketertarikan pada permainan yang tidak pernah dan tidak akan pernah ditiru. di zaman trendy.

Untuk karakter yang ramah, mempesona, bijaksana, dan terawat, Thorne memiliki banyak kesamaan dengan pembina neraka olahraga tradisional seperti Alex ‘Hurricane’ Higgins, George Greatest dan sahabat karibnya yang berbicara setelah makan malam Paul Gascoigne. Perbedaannya adalah obat utamanya datang dengan mempertaruhkan kemejanya daripada mengaburkan kenyataan dengan botol.

Dia adalah produk zaman itu.

Kehidupan pribadi Thorne lebih kacau dan berbahaya daripada tantangan apa pun yang dihadapinya dalam 26 tahun sebagai profesional snooker antara 1975 dan 2001.

Keinginannya untuk berjudi membuatnya dinyatakan bangkrut pada tahun 2016. Dia menyesal menjadi mitra yang tidak setia, berjuang melawan depresi, ingin bunuh diri, diancam oleh pemberi pinjaman uang dan melihat rumahnya diambil alih £ 475.000. Ketika ia secara tragis memerangi leukemia di Alicante dia mengandalkan sumbangan dari halaman GoFundMe untuk membiayai perawatan kesehatan.

Karakter yang cacat? Sangat banyak sehingga. Karakter yang menyenangkan? Sangat banyak sehingga. Dalam sebuah dunia kejantanan yang mendefinisikan budaya snooker pada 1980-an, ia dipandang sebagai seorang pria, seorang kakek tua dan pembalap hebat, tetapi memerangi banyak setan pribadi.

Willie Thorne di Crucible Theatre pada tahun 1983.

Kredit gambar: Eurosport

Untuk semua kisah momen ikoniknya dalam olahraga dan kegemarannya membuat 147 yang membuatnya menjadi 'Mr Most' bergaya diri naik ke peringkat tujuh dunia dan mencapai dua perempat closing Kejuaraan Dunia, ada banyak kisah tragis dari sebuah individu dengan corak destruktif karena penyakit perjudian kompulsif. Dia memperkirakan bahwa dia membelanjakan £ 3,5 juta pada taruhan dan pernah dilarang dari pacuan kuda Inggris karena hutang yang dia miliki.

"Snooker dan pacuan kuda telah menjadi obsesi kembar dalam hidup saya," katanya dalam otobiografinya, yang berjudul tepat Mengambil A Punt On My Life. "Yang pertama membantu saya menghasilkan banyak uang, sementara yang kedua memastikan bahwa banyak sekali yang terbuang sia-sia."

Ayah saya sendiri, tidak asing dengan rayuan gee-gees, menabrak Thorne di sebuah bandar taruhan lokal selama istirahat dari tugas komentar ketika Liga Premier lama olahraga itu dipentaskan di Skotlandia pada tahun 2004. “Dia tidak menahan, ”Adalah pesan yang sedih sesuai dengan tema hutang recreation yang melumpuhkan yang merusaknya.

Namun, fakta judi yang suram adalah bahwa hal itu dapat dilakukan secara pribadi.

"Saya menderita depresi hampir sepanjang hidup saya," katanya. "Ini pusat perhatian. Para pemain Snooker memiliki banyak waktu luang dan para pemain sepak bola memiliki banyak waktu luang, itulah sebabnya begitu banyak pemain sepak bola yang terlibat dalam perjudian."

Kematian Thorne menandai berlalunya period dari masa ketika olahraga profesional tampak lebih polos dan kurang serius. Satu-satunya masalah adalah mitos. Apa yang terjadi di balik pintu tertutup saat itu masih ada sampai sekarang. Hanya saja tidak ada media sosial atau saluran berita 24 jam untuk menyerbu proses pemikiran pribadi.

"Saya pikir Anda terlahir dengan itu," kata Paul Merson, mantan gelandang Arsenal dan Inggris, yang meniup sekitar 7 juta poundsterling, "Anda menjadi gila. Begitu taruhan berlanjut, Anda pikir untuk apa saya melakukan itu? Harga diri masuk dan Anda membenci diri sendiri. "

Bom waktu kesehatan psychological bukanlah masalah utama pada hari itu yang merupakan dakwaan tentang bagaimana seharusnya masyarakat dilakukan. Thorne bisa dan seharusnya dibantu jauh sebelum dia meluncur ke jurang.

Thorne berasal dari period ketika rokok dan alkohol disahkan oleh snooker. Perjudian harus disertai dengan peringatan kesehatan pemerintah sama kuatnya dengan merokok.

Apakah snooker profesional melakukan cukup banyak untuk mendidik dan membantu para profesional yang keras seperti Thorne di tahun 1980-an ketika protagonis terkemuka sedang bersenang-senang? Apakah olahraga profesional berhasil meledakkan bom waktu yang menghancurkan manusia sendiri? Apakah masyarakat memiliki mekanisme untuk membantu individu yang cacat?

Jawabannya adalah tidak tegas dan harus digunakan sebagai motivasi untuk menangkal generasi masa depan dari penyakit. Jalan menuju kebinasaan tidak hanya perlu menjadi jalur satu arah menuju kehancuran, terutama ketika para pria muda berkubang dalam jumlah besar melipat barang-barang yang jelas-jelas tidak bisa mereka tangani.

Dilahirkan di Leicester pada tahun 1954, Thorne menjadi profesional pada tahun 1975 dan mengangkat satu acara peringkat ketika ia mengalahkan Cliff Thorburn 13-Eight untuk membawa Mercantile Credit score Basic di Bournemouth Worldwide Centre.

Pada tahun yang sama, ia seharusnya menjadi juara Inggris. Memimpin juara dunia tiga kali Steve Davis 13-Eight di Guild Corridor di Preston, ia melewatkan biru sederhana ke saku tengah yang akan terlihat bergerak enam dengan jelas dengan kemungkinan sembilan body tersisa.

Dia dipaksa untuk duduk dan menderita saat Davis memukul balik dengan kuat untuk merebut gelar dengan kemenangan 16-14.

Pada usia 66 tahun, Thorne tampak abadi, anggun, selalu hijau, dan bersemangat. Dia tidak banyak berubah selama bertahun-tahun dengan atau tanpa isyarat di tangan.

Adalah adil untuk mengatakan Thorne membawa sentuhan showbusiness ke snooker di luar olahraga yang terus bertahun-tahun di luar kehidupan raknya sebagai pemain.

Seorang pakar reguler untuk BBC, ITV, dan Sky Sports activities selama lebih dari dua dekade, akhirnya bergabung dengan program hiburan ringan Menari dengan Ketat dan tuan dan Nyonya. Dia alami dalam sorotan, pernah mendapatkan kontestan rekor £ 540 pada favorit BBC 1990-an yang sangat baik Jeda panjang dalam pameran cepat yang akan membuat Ronnie O'Sullivan ngiler.

Jika Anda melakukan survei cepat menanyakan snooker diehards apa yang paling mereka ingat dengan hangat tentang permainan di tahun 1980-an, masa booming televisi ketika diperkenalkan ke ruang tamu di seluruh negeri, banyak yang akan mengingat merek dagang Thorne yang botak berkepala botak dan berkumis. kehangatan saat Badai tenggelam keyakinan.

Thorne digunakan untuk menggambarkan Steve Davis sebagai duta besar permainan terbesar. Thorne harus dirayakan sebagai salah satu karakter snooker yang paling berkesan, pemain yang unik, cendekiawan dan profesor dari tanaman hijau tua.

Olahraga snooker telah kehilangan salah satu putra terbaiknya, tetapi kematian tragisnya seharusnya tidak sia-sia. Kepergiannya harus meninggalkan warisan yang lebih besar pada bahaya perjudian yang jelas dan sekarang.

Desmond Kane

Pemain snooker profesional Willie Thorne, berpose di depan sebuah gedung pada tahun 1976.

Kredit gambar: Eurosport

Kejuaraan dunia

'Saya kehilangan semua ritme' – Pertandingan yang ingin dimainkan Ronnie O'Sullivan lagi

Snooker

Willie Thorne dan cerita lucu di balik ikon