Categories
My Blog

Felicia Campbell, Profesor yang Mempelajari Perjudian dan Budaya Pop, Meninggal pada usia 89

Berita kematian ini adalah bagian dari sequential tentang orang-orang yang meninggal dalam pandemi virus corona. Baca tentang orang lain sini.

Ketika Felicia Campbell pertama kali melihat apa yang akan menjadi Universitas Nevada, kampus Las Vegas pada tahun 1962, dia berkata, “Ya Tuhan, ini adalah pom bensin.”

Kampus itu hanyalah lima bangunan kecil yang runtuh di gurun. Ruang tunggu fakultas de facto adalah pub di resort dan kasino Tropicana, tempat duduk baris depan ke tempat perjudian yang sedang berkembang di sana.

Seorang mahasiswa doktoral muda dalam bahasa Inggris dari Wisconsin dan mantan Marinir, dia telah dipekerjakan sebagai instruktur bahasa Inggris, tetapi dia menjadi terpesona oleh para penjudi, terutama yang lebih tua. Mengapa mereka berjudi, dia bertanya-tanya, dan apa yang mereka peroleh darinya, ketika mereka tidak berharap untuk menang dengan cara yang signifikan?

Saat dia belajar, dan komunitas, semangat untuk hidup dan dorongan harga diri adalah apa yang mereka peroleh. Seorang penjudi, pensiunan dan kesepian, melaporkan bahwa mesin slot membuatnya merasa dilihat.

Pengamatan Ms Campbell menjadi inti untuk disertasinya tentang efek positif dari perjudian, di mana dia mencatat bahwa dorongan perjudian adalah kecenderungan yang sama terhadap risiko yang mendorong peradaban maju, ke penemuan laboratorium dan bulan. Penjudi lansia, seperti dia tulis di Futurist pada tahun 1976, adalah “ras gagah yang, jauh dari menyia-nyiakan sumber daya mereka yang sedikit untuk berjudi, membuat pilihan untuk hidup itu sendiri.”

Ms. Campbell meninggal pada 27 Juli di sebuah rumah sakit di Las Vegas. Dia berusia 89 tahun dan masih mengajar, profesor terlama di universitas. Penyebabnya adalah komplikasi Covid-19, kata putrinya, Tracy Tuttle.

Kursus Ms. Campbell eklektik. Dia mengajar teori insanity dan book detektif; fiksi ilmiah; Sastra Asia dan Afrika-Amerika, dan budaya pop. “Dia sangat tidak konservatif sehingga dia berfungsi seperti jendela yang terbuka,” Charles Adams, seorang kolega di departemen bahasa Inggris, seperti dikutip dalam profil universitas tahun 2016. “Dalam banyak hal, dia mengizinkan udara segar mengalir melalui universitas.”

Ms. Campbell lahir pada tanggal 18 April 1931, di Cuba City, Wis.. Orangtuanya, Frank Churchill Florine, seorang apoteker, dan Irene (Bower) Florine menjalankan Florine and Son’s Drugstore and Pharmacy, tempat putri mereka bekerja sebagai brengsek soda. Setelah mendapatkan gelar sarjana dan master dalam bahasa Inggris di University of Wisconsin, dia bergabung dengan Marinir karena, katanya kemudian, dia ingin melihat apakah dia bisa mengatasinya.

Ms. Campbell pergi setelah enam bulan dengan pemulangan yang terhormat, bukan karena dia tidak siap untuk tugas tetapi karena dia kesal dengan inefisiensi unitnya, seperti yang dia katakan pada putrinya. Setelah dia naik kereta dalam perjalanan pulang, dia melemparkan tas ransel Marinirnya ke luar jendela.

Ms. Campbell adalah pendiri dan direktur eksekutif dari Far West Popular dan American Culture Association, dan penyelenggara konferensinya, yang diadakan setiap tahun di Las Vegas, dengan program yang mungkin mencakup simposium tentang Frank Zappa atau kultus armadillo di Texas (menampilkan armadillo reside ); malam yang didedikasikan untuk Tarzan (menampilkan penampilan oleh Johnny Weissmuller); atau sesi tentang semiotik stiker bemper.

Pernikahannya dengan Ritzman Campbell, seorang pedagang dadu dan poker yang pernah menjadi mahasiswa, dan dengan siapa dia menikah selama sekitar satu dekade, kata Ms. Tuttle, berakhir dengan perceraian ketika Ms. Tuttle berusia 5 dan saudara laki-lakinya 8 dan 10.

Sangat mandiri, dia mengajari putri satu-satunya untuk mengatakan, ketika ditanya namanya, “Saya Tracy dan saya orang kecil saya sendiri.”

Selain Ms. Tuttle, Ms. Campbell meninggalkan enam cucu dan empat cicit. Putranya Jedediah Campbell meninggal pada 2017; putranya Adam Whitney Campbell, meninggal pada 5 September.

Ms. Campbell sendiri adalah seorang pengambil resiko, meskipun tidak di meja judi. Ketika dia mengetahui bahwa dia dan rekan-rekan perempuannya di universitas dibayar lebih rendah daripada laki-laki, dia menuntut pembayaran kembali. Ketika kasusnya diselesaikan hampir 10 tahun kemudian, dia menggunakan sebagian uangnya untuk membiayai perjalanan sejauh 300 mil melalui Himalaya, meskipun dia belum pernah berkemah sebelumnya dan pada usia 52 tahun, dia tidak yakin dia akan selamat.

Pada akhirnya, dia memiliki pengalaman yang meneguhkan hidup dan mengubah hidup, seperti para penjudi lansia. Ms. Campbell telah mempertaruhkan lehernya sendiri, seperti yang dia katakan kepada surat kabar lokal setelah perjalanan, untuk menguji teorinya.

“Intinya adalah bahwa mengambil risiko dapat menjadi dorongan pengawet,” katanya,”memecahkan kebosanan, memungkinkan orang ordinary untuk mengontrol takdir mereka sendiri, untuk hidup secara intens untuk sesaat.”