Categories
My Blog

Walikota Whiting Menggunakan Uang Kampanye untuk Pengeluaran Pribadi

Walikota Whiting, Indiana, Joseph Stahura telah didakwa atas penipuan kawat dan mengajukan pengembalian pajak penghasilan palsu setelah menggunakan uang kampanye untuk pengeluaran pribadi. Menurut catatan pengadilan, istrinya Diane Stahura juga menyalahgunakan dana kampanye.

Walikota Whiting Ditagih dengan Kawat, Penipuan Pajak

Joseph Stahura, Whiting, Walikota Indiana sejak 2004 telah dituduh melakukan penipuan kawat dan mengajukan pengembalian pajak penghasilan palsu, diumumkan Kantor Kejaksaan AS minggu lalu. Pengacara AS Thomas L. Kirsch II mengatakan bahwa Stahura mengaku bersalah atas kedua dakwaan tersebut dan menandatangani perjanjian pembelaan. Selanjutnya, istri Stahura, Diane Stahura mengakui bahwa pejabat negara memiliki cukup bukti untuk menuduhnya melakukan penipuan kawat.

Menurut rilis oleh Departemen Kehakiman (DOJ), baik Bapak maupun Ibu Stahura menggunakan dana dari kampanye “Komite untuk Memilih Joe Stahura” (Komite) untuk keperluan pribadi. Rilis DOJ menguraikan bahwa sekitar $ 255.000 dari uang kampanye walikota digunakan untuk kegiatan pribadi untuk periode antara 2014 dan 2019. Kegiatan tersebut termasuk membayar hutang kartu kredit, perjudian, dan memberikan dukungan keuangan kepada seorang anak perempuan yang sudah dewasa.

Dalam sebuah pernyataan, Pengacara Thomas L. Kirsch II menulis: "Tuduhan hari ini dan pengakuan bersalah adalah masalah lain bagi Indiana Barat Laut. Tuan Stahura, seorang pejabat terpilih selama lebih dari 35 tahun, secara ilegal menggunakan dana kampanyenya untuk kegiatan dan pengeluaran pribadi dan berbohong tentang hal itu dalam laporan kampanye dan pengembalian pajak yang diajukan ke publik.Kirsch menambahkan bahwa walikota tahu bahwa perilakunya ilegal, tetapi tetap bertahan selama lebih dari 5 tahun. Pernyataan pengacara tersebut diakhiri dengan dia mendorong orang untuk menghubungi kantornya atau FBI dengan masalah apa pun terkait pejabat publik yang korup.

$ 255.000 dari Uang Kampanye Walikota yang Digunakan untuk Pengeluaran Pribadi

Menurut catatan pengadilan, baik Tuan dan Nyonya Stahura sedang mentransfer dana dari dana Komite ke rekening financial institution pribadi mereka. Catatan pengadilan menguraikan bahwa sebagian dari dana tersebut digunakan untuk perjudian di Indiana, Iowa, dan Michigan.

Catatan pengadilan menguraikan bahwa pada tanggal 9 Juni 2014, sekitar $ 9.000 telah ditransfer dari dana Komite ke rekening financial institution pribadi, membayar hutang kartu kredit Citicards.

Transaksi lain terjadi pada 24 Desember 2014, menurut catatan pengadilan. Saat itu, Nona Stahura mentransfer sekitar $ 1.500 dari Komite ke rekening financial institution pribadi. Itu jumlah tersebut kemudian digunakan untuk berjudi di kasino pada hari yang sama. Sekitar $ 1.000 telah ditarik dari dana kampanye walikota dan ditransfer ke rekening putrinya pada 5 Februari 2019, catatan pengadilan menunjukkan.

Makalah DOJ menguraikan bahwa jika perjanjian pembelaan yang ditandatangani diterima oleh pengadilan, hukuman dan jumlah restitusi akan ditentukan oleh pengadilan pada sidang hukuman mengikuti pertimbangan undang-undang hukuman federal dan Pedoman Hukuman Federal.

Permintaan Maaf Walikota Stahura dan Diharapkan Pengunduran Diri

Dalam sebuah pernyataan yang dirilis minggu lalu, Walikota Stahura meminta maaf atas penyalahgunaan dana Komite. Dia mengatakan bahwa dia sangat peduli dengan keluarganya dan tidak ragu untuk membantu mereka ketika dibutuhkan. Dia menambahkan: "Yang bisa saya katakan saat ini adalah saya menggunakan sejumlah dana dari akun kampanye saya untuk penggunaan pribadi. Saya secara rutin membayarnya kembali, (tetapi) keadaan telah mengakibatkan penipuan kawat dan pelanggaran pajak penghasilan.

Dia melanjutkan dengan berterima kasih atas dukungan selama bertahun-tahun dan mengatakan bahwa dia merasa terhormat bisa melayani publik. Stahura menambahkan bahwa "keputusan untuk menerima perjanjian pembelaan adalah demi kepentingan terbaik keluarga saya dan warga Whiting“. Dia juga meyakinkan bahwa tidak ada uang kota yang tersentuh. Kesimpulannya, Walikota Stahura mengatakan bahwa dia akan mengundurkan diri di masa mendatang.